Der 58-jährige Priester wurde im Zentrum der Frontstadt Kupiansk getötet, nachdem er unter den Trümmern einer getroffenen Kirche begraben worden war, sagte der Gouverneur von Kharkiv, Oleh Synehubov. Ein 39-jähriger Mann in einem nahe gelegenen Café wurde ebenfalls getötet.

Mindestens 12 Wohnhäuser wurden beschädigt, als Russland FAB-500-Bomben auf die Stadt abwarf, die etwa 40 km (25 Meilen) von der russischen Grenze entfernt liegt, sagte Synehubov.

Fünf weitere Menschen wurden in der vom Krieg verwüsteten Geisterstadt verwundet, in der Russlands selbsternannte "militärische Sonderoperation" in ihr drittes Jahr geht.

Das Innenministerium teilte mit, dass ein sechsjähriges Mädchen und ihr 48-jähriger Großvater in dem Dorf Velykyi Burluk bei Kupiansk getötet wurden.

Moskau sagt, dass es keine Zivilisten ins Visier nimmt. Die Vereinten Nationen haben mehr als 10.000 zivile Todesopfer während der russischen Invasion in der Ukraine bestätigt und sagen, dass die tatsächliche Zahl wahrscheinlich viel höher ist.

Vor dem Krieg war Kupiansk ein belebter Eisenbahnknotenpunkt mit etwa 30.000 Einwohnern.

In den ersten Wochen der russischen Invasion, die am 24. Februar 2022 begann, wurde die Stadt kurzzeitig von den russischen Streitkräften besetzt, aber im Herbst desselben Jahres wurde sie in einer blitzschnellen Gegenoffensive von der Ukraine zurückerobert.