US-Beamte gehen davon aus, dass die Gruppe der Sieben (G7) wohlhabenden Demokratien nächste Woche eine strenge neue Warnung an kleinere chinesische Banken senden wird, damit diese aufhören, Russland bei der Umgehung westlicher Sanktionen zu unterstützen, so zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Es wird erwartet, dass sich die Staats- und Regierungschefs, die vom 13. bis 15. Juni auf dem von Ministerpräsidentin Giorgia Meloni geleiteten Gipfel in Italien zusammenkommen, bei ihren privaten Treffen intensiv mit der Bedrohung befassen werden, die der wachsende chinesisch-russische Handel für den Kampf in der Ukraine darstellt, und mit der Frage, was dagegen zu tun ist.

Nach Angaben eines US-Beamten, der an der Planung der Veranstaltung beteiligt ist, und einer weiteren Person, die mit der Angelegenheit vertraut ist, werden diese Gespräche wahrscheinlich zu öffentlichen Erklärungen zu diesem Thema führen, an denen chinesische Banken beteiligt sind.

Es wird nicht erwartet, dass die Vereinigten Staaten und ihre G7-Partner - Großbritannien, Kanada, Frankreich, Deutschland, Italien und Japan - während des Gipfels unmittelbare Strafmaßnahmen gegen Banken ergreifen werden, wie z.B. die Einschränkung ihres Zugangs zum SWIFT-Nachrichtensystem oder die Unterbindung des Zugangs zum Dollar. Ihr Fokus soll auf kleineren Instituten liegen, nicht auf den größten chinesischen Banken, sagte einer der Personen.

Die Verhandlungen über das genaue Format und den Inhalt der Warnung seien noch im Gange, so die Personen, die wegen der laufenden diplomatischen Gespräche nicht namentlich genannt werden wollten. Über die Pläne, das Thema auf dem G7-Gipfel anzusprechen, wurde zuvor nicht berichtet.

Das Weiße Haus reagierte nicht auf eine Bitte um einen Kommentar. Das US-Finanzministerium gab keinen unmittelbaren Kommentar ab, aber Beamte des Finanzministeriums haben Finanzinstitute in Europa, China und anderswo wiederholt gewarnt, dass ihnen Sanktionen drohen, wenn sie Russland helfen, westliche Sanktionen zu umgehen.

Daleep Singh, stellvertretender nationaler Sicherheitsberater für internationale Wirtschaft, sagte diese Woche gegenüber dem Center for a New American Security, er erwarte, dass die G7-Staats- und Regierungschefs Chinas Unterstützung für die russische Wirtschaft ins Visier nehmen werden, die sich nun auf den Krieg ausgerichtet hat.

"Unsere Sorge ist, dass China zunehmend die Fabrik für die russische Kriegsmaschinerie ist. Man kann es das Arsenal der Autokratie nennen, wenn man bedenkt, dass Russlands militärische Ambitionen offensichtlich die Existenz der Ukraine bedrohen, aber zunehmend auch die europäische Sicherheit, die NATO und die transatlantische Sicherheit", sagte er.

Singh und andere hochrangige Beamte der Biden-Administration sagen, dass Washington und seine Partner bereit sind, Sanktionen und strengere Exportkontrollen einzusetzen, um Russlands Fähigkeit einzuschränken, die westlichen Sanktionen zu umgehen, auch mit sekundären Sanktionen, die gegen Banken und andere Finanzinstitute eingesetzt werden könnten.

Eine Quelle, die mit den Plänen vertraut ist, sagte, Washington sei bereit, nächste Woche bedeutende neue Sanktionen gegen finanzielle und nichtfinanzielle Ziele anzukündigen.

Es wird erwartet, dass sich der diesjährige G7-Gipfel auch auf die Nutzung der Gewinne konzentrieren wird, die durch die im Westen eingefrorenen russischen Vermögenswerte zugunsten der Ukraine erzielt werden.

RUSSISCHE GESCHÄFTE VERLAGERN SICH AUF DIE KLEINEN BANKEN IN CHINA

Washington hat bisher gezögert, Sanktionen gegen große chinesische Banken zu verhängen, die von Analysten lange Zeit als "nukleare" Option betrachtet wurden, weil sie enorme Auswirkungen auf die Weltwirtschaft und die Beziehungen zwischen den USA und China haben könnten.

Die Besorgnis über mögliche Sanktionen hat Chinas Großbanken bereits dazu veranlasst, Zahlungen für grenzüberschreitende Transaktionen mit Russen zu drosseln oder sich ganz aus dem Geschäft zurückzuziehen, wie Reuters berichtet.

Das hat chinesische Unternehmen zu kleinen Banken an der Grenze gedrängt und die Nutzung unterirdischer Finanzierungskanäle oder verbotener Kryptowährungen angeheizt. Westliche Beamte sind besorgt, dass einige chinesische Finanzinstitute immer noch den Handel mit Gütern erleichtern, die sowohl zivil als auch militärisch genutzt werden.

Peking hat Washington vorgeworfen, unbegründete Behauptungen über den angeblich normalen Handelsaustausch mit Moskau aufzustellen.

Die Biden-Administration hat in diesem Jahr damit begonnen zu prüfen, welche Sanktionsinstrumente ihr zur Verfügung stehen könnten, um chinesische Banken auszubremsen, sagte ein US-Beamter gegenüber Reuters, hatte aber keine unmittelbaren Pläne, solche Schritte zu unternehmen. Im Dezember unterzeichnete Präsident Joe Biden einen Erlass, in dem er Finanzinstituten, die Moskau bei der Umgehung westlicher Sanktionen helfen, mit Sanktionen droht.

Die USA haben in der Vergangenheit kleinere chinesische Banken, wie die Bank of Kunlun, wegen verschiedener Probleme sanktioniert, darunter die Zusammenarbeit mit iranischen Institutionen.

China und Russland haben nach dem Ukraine-Krieg den Handel in Yuan statt in Dollar gefördert, was ihre Volkswirtschaften vor möglichen US-Sanktionen schützen könnte.