Die angespannte Beziehung zwischen China und den Vereinigten Staaten wird voraussichtlich das wichtigste Sicherheitstreffen Asiens in dieser Woche beherrschen, ebenso wie die Kriege in der Ukraine und im Gazastreifen sowie die schwelenden Spannungen im Südchinesischen Meer.

Der Shangri-La-Dialog, an dem hochrangige Verteidigungsbeamte, hochrangige Militäroffiziere, Diplomaten, Waffenproduzenten und Sicherheitsanalysten aus der ganzen Welt teilnehmen, findet vom 31. Mai bis 2. Juni in Singapur statt.

Etwa 600 Delegierte aus fast 50 Ländern werden an dem Treffen teilnehmen, das mit einer Grundsatzrede des philippinischen Präsidenten Ferdinand R. Marcos Jr. eröffnet wird. Dieser bezeichnete die neuen Regeln für das Südchinesische Meer, die von Chinas Küstenwache aufgestellt wurden, als Eskalation und "besorgniserregend".

Marcos sagte Reportern am Mittwoch, es sei wichtig, dass er gebeten wurde, über das Südchinesische Meer zu sprechen und dass er die Position seines Landes zu diesem Thema darlegen werde.

"Dies betrifft die Region und die Welt", sagte er.

Neben der US-Delegation, die die Rede am Samstag anführt, und China, das am Sonntag auftritt, gibt es in diesem Jahr eine Sondersitzung des gewählten indonesischen Präsidenten Prabowo Subianto, der erklärt hat, Indonesien sei sowohl den USA als auch China gegenüber sehr offen.

Analysten sagen, dass der Dialog für die bilateralen und multilateralen Treffen zwischen den Militärs am Rande der Plenarsitzungen und der Reden der Verteidigungsminister nützlich ist.

Die Russen haben seit 2022, als das russische Militär in die Ukraine einmarschierte, nicht mehr an dem Sicherheitstreffen teilgenommen. In diesem Jahr hat sich keine israelische Delegation für die Teilnahme angemeldet.

Letztes Jahr hatte China es abgelehnt, die US-Delegation zu treffen. Die Beziehungen zwischen den USA und China haben sich jedoch seit dem letzten Shangri-La-Dialog verbessert, und US-Verteidigungsminister Lloyd Austin wird am Freitag seinen chinesischen Amtskollegen Dong Jun treffen.

Austin will die Spannungen mit China abmildern, während er gleichzeitig regionale und globale Sicherheitsfragen anspricht und den asiatischen Verbündeten versichert, dass Washington die Region bei der Bekämpfung Chinas unterstützen will.

In Peking sagte der Sprecher des chinesischen Verteidigungsministeriums, Wu Qian, am Donnerstag, dass Dong Jun auf dem Weg zur Konferenz in Singapur sei, bestätigte aber kein Treffen mit Austin.

"China ist der Ansicht, dass eine hochrangige chinesisch-amerikanische strategische Militärkommunikation zur Stabilisierung der militärischen Beziehungen beiträgt, und China steht dem offen gegenüber", sagte Wu.

Drew Thompson, ein ehemaliger Pentagon-Beamter, der jetzt als Wissenschaftler an der Nationalen Universität von Singapur tätig ist, warnte davor, dass das Gespräch zu keinen bedeutenden Ergebnissen führen könnte.

"Die USA und China haben so wenig Vertrauen oder Konsens über gemeinsame Interessen. Ich habe nicht den Eindruck, dass der Dialog auf die Erreichung gemeinsamer Ziele abzielt. Sie lesen sich also nur gegenseitig die Gesprächspunkte vor und treiben ihre Positionen voran, ohne sich darüber zu einigen, wohin die Reise gehen soll", sagte er.

Collin Koh, ein Sicherheitsforscher an der S. Rajaratnam School of International Studies in Singapur, stimmte ihm zu.

"Die Kluft zwischen den beiden Mächten ist so tief, dass die Rivalität zwischen China und den USA zu einer strukturellen Realität geworden ist", sagte er. "Die Aufrechterhaltung der strategischen Kommunikation ist vielleicht das Beste, was wir uns erhoffen können, um sicherzustellen, dass dieser strategische Wettstreit nicht weiter ausartet."

AUGEN AUF CHINA

Obwohl Analysten davon ausgehen, dass die starke Beteiligung des Westens an dem Dialog die Ukraine und den Gazastreifen im Auge behalten wird, werden Themen im Zusammenhang mit China wahrscheinlich im Vordergrund stehen.

Koh sagte, dass die Grundsatzrede von Marcos das Thema Südchinesisches Meer auf die Tagesordnung setzen wird und dass die USA und enge Verbündete die Probleme in der Straße von Taiwan ebenfalls ansprechen werden.

"Taiwan ist sicherlich ein Thema, das die internationale Sicherheit betrifft, vor allem angesichts der jüngsten chinesischen Militärübungen. Aber abgesehen von den Risiken für die Krisenstabilität und dem potenziellen Schreckgespenst eines bewaffneten Konflikts werden die meisten regionalen Teilnehmer wohl versuchen, dieses Thema angesichts der politischen Empfindlichkeiten nicht zum Hauptthema zu machen", sagte Koh.

Thompson sagte, China habe viele seiner Nachbarn gegen sich aufgebracht, und diese Länder würden auf die USA schauen, um Sicherheit zu gewährleisten und gleichzeitig die Zusammenarbeit zu vertiefen.

"Wir haben eine ziemlich rasche Entwicklung der Sicherheitsbeziehungen zwischen Korea und Japan, Australien und Japan, den Philippinen und Japan sowie Südkorea erlebt, das der Region, insbesondere Südostasien, mehr und mehr Waffen zur Verfügung stellt", sagte er. "Dies ist vor allem eine Reaktion auf China und seine viel aggressivere Außenpolitik und seine militärische Aufrüstung, die auf sehr undurchsichtige Weise erfolgt.