Der Oberste Gerichtshof der USA wird am Dienstag über eine Klage entscheiden, die darauf abzielt, eine umstrittene Debitkartenregelung für ungültig zu erklären. Dieser Fall hat das Potenzial, die Anfechtbarkeit von Bundesvorschriften zu erhöhen.

Ein Lebensmittelladen namens Corner Post in Watford City, North Dakota, bittet die Richter, seine Klage, die von den unteren Gerichten abgewiesen wurde, wieder aufzunehmen. Die Klage richtet sich gegen eine Verordnung der US-Notenbank aus dem Jahr 2011, die regelt, wie viel Unternehmen an Banken zahlen, wenn Kunden Debitkarten für ihre Einkäufe verwenden.

Diese Durchzugsgebühren oder Interbankenentgelte erstatten den Banken die Kosten für das Angebot von Debitkarten. Die Gebühren werden von Visa, MasterCard und anderen Kartennetzwerken festgelegt, wobei die Fed-Regelung eine Obergrenze von 21 Cent pro Transaktion vorsieht.

In dem Fall geht es um die Frage, ob Corner Post im Jahr 2021 zu spät gegen die Verordnung der Fed geklagt hat. Corner Post hat argumentiert, dass sie nicht an die sechsjährige Verjährungsfrist gebunden sein sollte, die im Allgemeinen für solche Klagen gilt, da sie ihre Geschäftstätigkeit erst 2018 aufgenommen hat, nachdem diese Frist bereits verstrichen war.

Corner Post, das von verschiedenen konservativen und unternehmerischen Interessengruppen unterstützt wird, darunter das Netzwerk des Milliardärs Charles Koch und die US-Handelskammer, vertritt die Ansicht, dass Unternehmen einen großen Spielraum haben sollten, um Vorschriften anzufechten, die sie für rechtswidrig und belastend halten. Das Unternehmen argumentiert, dass die Sechs-Jahres-Frist erst zu laufen beginnen sollte, wenn ein Unternehmen beeinträchtigt wird - was für Corner Post der März 2018 wäre, als es seine erste Debitkartenzahlung akzeptierte.

Die Regierung von Präsident Joe Biden, die den Federal Reserve Board of Governors vertritt, hat argumentiert, dass die Annahme der Rechtsposition von Corner Post "die Klasse der potenziellen Anfechtungskläger" von Regierungsvorschriften erheblich erweitern würde und die "Belastung der Behörden und Gerichte zu erhöhen" droht.

Eine Gruppe von Verbänden kleiner Unternehmen hat einen Schriftsatz eingereicht, in dem sie die Richter auffordert, eine strenge Verjährungsfrist beizubehalten, die zu dem Zeitpunkt zu laufen beginnt, zu dem eine Verordnung erlassen wird. Sie sagten, dass die Zulassung von Klagen nach Ablauf dieser Frist "Chaos, Unsicherheit und uneinheitliche Regelungen für die regulierten Industrien der Nation und das amerikanische Volk, dem die Regelungen dienen sollen, schaffen würde".

Banken und Händler hatten lange um die Durchzugsgebühren gerungen. Bevor der Kongress intervenierte, zahlten die Einzelhändler bis zu 44 Cent pro Transaktion, was es kleinen Unternehmen schwer machte, Debitkarten zu akzeptieren.

Im Jahr 2010 wies der US-Kongress die Fed an, die Gebühren zu begrenzen, um die Preise für die Verbraucher zu senken. Die Begrenzung der Gebühren wurde in das Dodd-Frank Wall Street Reformgesetz in einer Bestimmung aufgenommen, die nach ihrem Hauptbefürworter, dem demokratischen Senator Richard Durbin, Durbin Amendment genannt wird.

Nach der Verabschiedung des Gesetzes hat die Fed die Gebühren auf 21 Cent pro Transaktion begrenzt. Dieser Schritt löste einen Rechtsstreit mit Einzelhändlern aus, die eine viel niedrigere Obergrenze erwartet hatten und die Auslegung von Dodd-Frank durch die Fed kritisierten. Der Oberste Gerichtshof lehnte es jedoch 2015 ab, diese Anfechtung anzuhören, und ließ die Entscheidung eines unteren Gerichts aus dem Jahr 2014 unberührt, wonach die Regelung der Fed angemessen war.

Im Jahr 2021 verklagte Corner Post die Federal Reserve vor einem Bundesgericht in North Dakota mit der Begründung, die Regelung widerspreche der Absicht des Kongresses und sei nach dem Verwaltungsverfahrensgesetz "willkürlich und unberechenbar".

Der US-Bezirksrichter Daniel Traynor wies 2022 die Klage von Corner Post ab und stellte fest, dass die Klage des Unternehmens die sechsjährige Verjährungsfrist versäumt hatte, die nach der Verabschiedung der Verordnung im Jahr 2011 zu laufen begann.

In der Berufung bestätigte der 8th U.S. Circuit Court of Appeals mit Sitz in St. Louis Traynors Entscheidung, woraufhin Corner Post den Obersten Gerichtshof anrief. Eine Entscheidung in diesem Fall wird bis Ende Juni erwartet.

Die Fed hat im vergangenen Jahr vorgeschlagen, die derzeitige Obergrenze auf 14,4 Cent pro Transaktion zu senken. Die Änderung befindet sich nun inmitten einer öffentlichen Kommentierungsphase.