Die US-Notenbank wird vorschlagen, die Gebühren, die Banken von Händlern für die Abwicklung von Debitkartentransaktionen verlangen können, um fast ein Drittel zu kürzen, was zu einem erbitterten Kampf zwischen den beiden Branchen führt.

Der Vorschlag der Fed, über den der Vorstand im Laufe des Mittwochs abstimmen soll, würde die derzeitige Obergrenze von 21 Cents pro Transaktion auf 14,4 Cents pro Transaktion senken. Die Fed erklärte, die Senkung sei eine Reaktion auf die Daten, die seit der Festlegung der Obergrenze im Jahr 2011 eingegangen sind und die zeigen, dass sich die Kosten für die Transaktionsverarbeitung ungefähr halbiert haben.

Der Vorschlag würde auch eine zusätzliche Gebühr, die die Banken erheben können, von 0,05% der Transaktionskosten auf 0,04% leicht reduzieren. Allerdings schlägt die Fed vor, eine zusätzliche Gebühr, die die Banken für Betrugsprävention erheben können, von 1 Cent pro Transaktion auf 1,3 Cent pro Transaktion zu erhöhen und begründet dies mit einem leichten Anstieg dieser Kosten im Laufe der Jahre.

In der Praxis würden die vorgeschlagenen Änderungen zu einer durchschnittlichen Gebühr von 17,7 Cent für eine 50-Dollar-Transaktion führen, während heute eine Gebühr von 24,5 Cent anfallen würde, so die Fed-Beamten.

Die Fed schlug außerdem vor, die Obergrenze alle zwei Jahre als Reaktion auf neue Daten automatisch anzupassen.

Die beträchtliche Senkung der Gebühren, die den Kreditgebern nach Angaben der Fed im Jahr 2021 31,59 Milliarden Dollar einbrachte, wird eine intensive Lobbyschlacht zwischen den beiden Branchen auslösen und möglicherweise zu einer gerichtlichen Anfechtung in der Zukunft führen.

Der Vorschlag vom Mittwoch markiert das erste Mal, dass die Fed versucht, die Obergrenze anzupassen, seit sie 2011 eingeführt wurde. Die Obergrenze für die so genannten "Durchzugsgebühren" wurde im Rahmen des Dodd-Frank-Finanzreformgesetzes von 2010 festgelegt. Darin wird die Fed angewiesen, eine Obergrenze festzulegen, die "vernünftig und proportional" zu den tatsächlichen Kosten der Verarbeitung der Transaktionen ist.

Laut Austen Jensen, einem Lobbyisten der Retail Industry Leaders Association, die neben anderen großen Einzelhändlern auch Target und The Home Depot vertritt, hatten sich Einzelhändler seit Jahren bei der Fed beschwert, dass die bestehende Obergrenze zu hoch angesetzt sei.

"Sie ist zu hoch, sie muss angepasst werden", sagte er. "Ich bin zuversichtlich, dass wir in dieser Sache eine gute Figur machen werden.

Die Aktien der Kreditkartenunternehmen Visa und Mastercard fielen letzte Woche, nachdem die Fed angekündigt hatte, die Obergrenze zu überdenken.

In einem Brief an die Fed, der am Freitag verschickt wurde, erklärten neun große Bankenverbände, dass die Einzelhändler die durch die Obergrenze 2011 erzielten Einsparungen nicht an die Verbraucher weitergeben und dass Behauptungen, sie würden zukünftige Einsparungen weitergeben, "mit großer Skepsis betrachtet werden sollten".

Analysten sagten, es sei wahrscheinlich, dass die Fed von einer der beiden Branchen rechtlich angefochten werden könnte, wenn sie neue Obergrenzen anstrebt.

Jaret Seiberg, Analyst bei TD Cowen, sagte in einer Research Note, dass die Fed "wahrscheinlich erwartet, dass sowohl die Banken als auch die Händler jede endgültige Regelung anfechten werden, selbst wenn der endgültige Vorschlag lediglich den Status Quo bestätigt." (Bericht von Pete Schroeder; Bearbeitung durch Michelle Price und Aurora Ellis)