Auf der COP28-Klimakonferenz in Dubai wird viel über das langsame Tempo bei der Reduzierung des Verbrauchs fossiler Brennstoffe zur Bekämpfung des Klimawandels geklagt. Ein positiver Aspekt, auf den die Delegierten verweisen können, ist jedoch die wachsende Flotte von Elektrofahrzeugen weltweit, die bereits eine überraschend große Delle in der Nachfrage verursacht.

Der wachsende Absatz von Elektrofahrzeugen in den letzten Jahren hat die Prognostiker dazu veranlasst, ihre Prognosen für den Zeitpunkt des globalen Ölverbrauchs zu beschleunigen, da öffentliche Subventionen und verbesserte Technologie den Verbrauchern helfen, die manchmal ins Auge springenden Preise für batteriebetriebene Autos zu überwinden, so Branchenexperten.

Die in Paris ansässige Internationale Energieagentur (IEA), ein Zusammenschluss von 29 Industrienationen, erwartet, dass der weltweite Ölverbrauch seinen Höhepunkt am Ende dieses Jahrzehnts mit 103 Millionen Barrel pro Tag erreichen wird, nachdem sie ihre Prognose von 2017, die von einem Höchststand von fast 105 Millionen Barrel pro Tag im Jahr 2040 ausgeht, regelmäßig angepasst hat.

"Der Wendepunkt war die politische Unterstützung für den Übergang zur Elektrifizierung, die die Ölnachfrage im Transportsektor, dem Haupttreiber des globalen Ölnachfrageanstiegs, erheblich reduziert hat", sagte Apostolos Petropoulos, ein Energiemodellierer bei der IEA.

Der Ölgigant BP hat seine Prognosen für die weltweite Ölnachfrage nach oben korrigiert, während die Regierungen der USA und Chinas - der beiden größten Ölverbraucher der Welt - ihre Prognosen für den Inlandsverbrauch zurückgeschraubt haben.

Nach Angaben der IEA ist der Transportsektor für etwa 60 % der weltweiten Ölnachfrage verantwortlich, wobei die Vereinigten Staaten allein etwa 10 % ausmachen. Dieser Anteil dürfte sinken, da die IEA davon ausgeht, dass die EVs bis 2030 etwa 5 Millionen Barrel pro Tag der weltweiten Ölnachfrage beseitigt haben werden.

Der weltweite Absatz von Elektroautos macht heute etwa 13% aller Fahrzeugverkäufe aus und wird der IEA zufolge bis zum Ende des Jahrzehnts auf einen Marktanteil von 40%-45% ansteigen. Dies ist einer Mischung aus immer strengeren Effizienzstandards und Subventionen zu verdanken, die von verschiedenen Regierungen auf der ganzen Welt seit dem Pariser Abkommen von 2015 eingeführt wurden, um die globale Erwärmung auf maximal 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) gegenüber den vorindustriellen Temperaturen zu begrenzen.

Zu den jüngsten Subventionsmaßnahmen gehört die Steuergutschrift in Höhe von 7.500 Dollar für den Kauf eines neuen Elektroautos, die im vergangenen Jahr im Rahmen des U.S. Inflation Reduction Act verabschiedet wurde und dazu beitragen soll, die hohen Anschaffungspreise auszugleichen.

Das sind zwar große Zahlen, aber die IEA hat erklärt, dass der Absatz von Elektroautos noch höher sein müsste - in der Größenordnung von 70 % des Marktes bis 2030 - um das Ziel des Pariser Abkommens zur Begrenzung der Erwärmung einzuhalten.

Ob die Verkäufe diese Höhen erreichen können, ist ungewiss.

Hersteller von Elektroautos, darunter General Motors, Ford und Stellantis, haben in den letzten Wochen Pläne zur Beschleunigung der Produktion angesichts steigender Arbeitskosten und Anzeichen dafür, dass höhere Zinsen das Wachstum in den Vereinigten Staaten bremsen, verschoben oder aufgegeben.

Längerfristig stimmen jedoch die sinkenden Kosten für EV-Batterien einige Forscher optimistisch.

BILLIGER IN CHINA

Nach Ansicht von Branchenexperten wird die Verbreitung von Elektrofahrzeugen in Zukunft stark von den Preisen und der Verfügbarkeit von Ladestationen abhängen. China ist in beiden Punkten im Vorteil.

Laut dem britischen Marktforschungsunternehmen JATO Dynamics kostete das durchschnittliche Elektrofahrzeug in China Mitte 2023 31.165 Euro (33.964 $). Das billigste Elektroauto in China war 8 % billiger als das billigste benzinbetriebene Pendant, so JATO. Dies ist den massiven staatlichen Subventionen und der leichten Verfügbarkeit von seltenen Erden zu verdanken, die für die Produktion von Elektrofahrzeugen entscheidend sind.

Elektroautos haben in China einen Marktanteil von etwa einem Viertel, und es wird erwartet, dass das Land das weltweite Wachstum anführt.

In den Vereinigten Staaten hingegen liegt der Durchschnittspreis für ein Elektroauto nach Angaben des Automobilforschungsunternehmens Kelley Blue Book bei über 53.000 Dollar und damit etwa 5.000 Dollar über dem eines Benziners.

Auch bei der Gesamtzahl der öffentlichen Ladestationen liegen die Vereinigten Staaten weit hinter China zurück. In einem von der Industrie finanzierten Weißbuch, das im Oktober vom Electrification Institute veröffentlicht wurde, heißt es, dass es in den Vereinigten Staaten etwa 52.000 öffentliche Ladestationen gibt, in Europa etwa 400.000 und in China etwa 1,2 Millionen.

Dennoch wird erwartet, dass der Anteil der Elektroautos an den Neuzulassungen in den USA bis 2030 auf bis zu 50 % ansteigen wird, so die IEA, da die Autofahrer von der verbesserten Technologie, den sinkenden Preisen und der Aussicht, den schwankenden Preisen an den Zapfsäulen auszuweichen, angezogen werden.

"Politische Veränderungen könnten den Übergang verzögern", sagte Petropoulos von der IEA und bezog sich dabei auf die Befürchtungen einiger Hersteller von Elektroautos, dass die Wahlen in den USA im nächsten Jahr eine neue Politik einleiten könnten. "Aber letztendlich findet der Übergang jetzt statt. ___

Wenn Sie täglich umfassende Informationen über die COP28 erhalten möchten, melden Sie sich hier für den Reuters Sustainable Switch Newsletter an.

($1 = 0,9176 Euro)