Kanadas wichtigster Aktienindex schloss am Mittwoch den dritten Tag in Folge niedriger, da die Anleger die Gewinne einiger der größten kanadischen Banken bewerteten und sich auf die Wirtschaftsdaten dieser Woche vorbereiteten, die die Erwartungen für den Zeitpunkt der Zinssenkungen beeinflussen könnten.

Der S&P/TSX Composite Index der Toronto Stock Exchange schloss 75,13 Punkte oder 0,4% niedriger bei 21.243,77. Er baute seine Verluste seit Wochenbeginn aus, nachdem er am Freitag den höchsten Schlussstand seit 22 Monaten erreicht hatte.

Die wichtigsten Indizes an der Wall Street schlossen ebenfalls niedriger.

"Es ist ein Abwärtstrend für die Aktienmärkte im Allgemeinen", sagte Colin Cieszynski, Chefmarktstratege bei SIA Wealth Management. "Die Märkte kauen sich weiter durch die Bankgewinne."

Sowohl die National Bank of Canada als auch die Royal Bank of Canada übertrafen die Analystenschätzungen für den Quartalsgewinn. National Bank stiegen um 2,3%, während RBC um 0,2% nachgaben und der Finanzsektor 0,3% verlor.

"Die schwächere Kursentwicklung könnte eher auf eine Neugewichtung zum Monatsende zurückzuführen sein, und die Anleger warten auf die wichtigen Inflationsdaten in den USA von morgen", sagte Angelo Kourkafas, Investmentstratege bei Edward Jones Investments.

Die Veröffentlichung des Preisindexes für die persönlichen Konsumausgaben in den USA für Januar am Donnerstag könnte Aufschluss über die Aussichten auf Zinssenkungen der Federal Reserve geben.

Von den anderen Sektoren verloren die Industriewerte 0,6% und die Technologiewerte gaben um 0,7% nach.

Der Energiesektor war ein Lichtblick. Er stieg um 0,2% und erreichte den höchsten Schlussstand seit dem 20. November, obwohl der Ölpreis um 0,4% auf $78,54 pro Barrel sank.

"Selbst an Tagen, an denen der Ölpreis etwas sinkt, arbeiten sich die Energietitel ruhig nach oben. Ich denke, das liegt daran, dass der Ölpreis im Allgemeinen eher in den hohen siebziger Jahren als in den niedrigen siebziger Jahren liegt", sagte Cieszynski von SIA Wealth Management. (Berichte von Fergal Smith in Toronto und Purvi Agarwal in Bengaluru; Redaktion: Vijay Kishore und David Gregorio)