Jüngste Daten der Nigerian Upstream Petroleum and Regulatory Commission (NUPRC) zeigen, dass mehr als 60 % der an in- und ausländische Ölfirmen vergebenen Explorationslizenzen abgelaufen sind, und das zu einer Zeit, in der das Land nach neuen Investitionen zur Steigerung der Produktion sucht.

Die nigerianische Regierung hat 53 Explorationslizenzen an Ölfirmen vergeben, von denen einige bis ins Jahr 2003 zurückreichen. 33 davon sind inzwischen abgelaufen und wurden nicht erneuert, darunter vier, die durch Vertragsstreitigkeiten blockiert sind. Die Pachtverträge wurden nicht automatisch widerrufen, aber die Regulierungsbehörde ist nicht mehr bereit, die Unternehmen auf unbestimmte Zeit an den Pachtverträgen festhalten zu lassen.

In Nigeria, dem größten Ölproduzenten Afrikas, ist die Ölproduktion aufgrund von Diebstahl von Rohöl, Vandalismus an den Pipelines und fehlenden Neuinvestitionen in diesem Sektor zurückgegangen.

"Auf der Grundlage des PIA (Petroleum Industry Act) konzentriert sich die Kommission darauf, einen Mehrwert für die Nation zu schaffen, so dass nur Unternehmen, die technisch und finanziell lebensfähig sind, ihre Pachtverträge behalten", sagte Gbenga Komolafe, CEO der NUPRC, gegenüber Reuters.

Einige der abgelaufenen Pachtverträge gehören dem börsennotierten Energieunternehmen Oando und der Explorationsabteilung von TotalEnergies, die alle im Nigerdelta liegen.

Nigeria hat im Jahr 2021 ein Gesetz zur Reform der Ölindustrie erlassen, das die Regulierungsbehörde ermächtigt, die technischen und finanziellen Fähigkeiten von Unternehmen zu überprüfen, die Pachtverträge für die Ölexploration besitzen.

Komolafe sagte, dass die Kommission eine Überprüfung dieser Pachtverträge einleiten wird und dass die Vergabe neuer Pachtverträge "an bestimmte Bedingungen geknüpft" sein wird.

Investitionen in die Ölexploration in Nigeria sind rar gesät, da sich die großen Ölkonzerne aufgrund der zunehmenden Unsicherheit, der Sabotage der Ölinfrastruktur und der Rechtsstreitigkeiten mit den Gemeinden im Nigerdelta aus dem Onshore- und Flachwasserbereich zurückziehen.