Das nigerianische Energieunternehmen Aiteo hat die gesamte Produktion in der Ölgewinnungspacht (OML) 29 heruntergefahren, nachdem ein Ölleck in der Anlage im Nembe-Sumpf entdeckt wurde, wie es mitteilte.

Aiteo Eastern E&P teilte mit, dass das Leck am 17. Juni bei Routinearbeiten in der Gegend von Nembe im Bundesstaat Bayelsa im nigerianischen Delta entdeckt wurde, einem der am stärksten verschmutzten Orte der Erde, nachdem jahrzehntelang Öl ins Meer geflossen ist, das die Landwirtschaft und die Fischerei beeinträchtigt hat.

Die Ursache des Lecks sei unklar, sagte Aiteo und fügte hinzu, dass die Abschaltung eine Vorsichtsmaßnahme sei, während das Leck eingedämmt werde.

Aiteo sagte, es habe die Aufsichtsbehörden über den Vorfall informiert. Der Leiter der nationalen Behörde für die Erkennung und Bekämpfung von Ölunfällen (NOSDRA), Solomon Ukponevi, sagte, dass eine Untersuchung im Gange sei.

"Wir bedauern die Produktionsausfälle ... und die möglichen Auswirkungen auf die Umwelt, aber unsere derzeitige Priorität ist es, einen effizienten Prozess zur Bewältigung des Ölteppichs in Übereinstimmung mit den behördlichen Standards zu beschleunigen und mit allen Beteiligten zusammenzuarbeiten, um die Produktion wiederherzustellen und die damit verbundenen Risiken zu minimieren", sagte Victor Okoronkwo, Geschäftsführer von Aiteo.

In Nigeria, dem größten Ölproduzenten Afrikas, haben Ölverschmutzungen katastrophale Auswirkungen auf Gemeinden, in denen die Menschen keine andere Wasserversorgung als Bäche haben und auf Landwirtschaft und Fischfang angewiesen sind.

Ölverschmutzungen, die manchmal auf Vandalismus oder Korrosion zurückzuführen sind, sind im Nigerdelta keine Seltenheit. Das riesige Labyrinth aus Bächen und Mangrovensümpfen ist von Pipelines durchzogen und von Armut, Umweltverschmutzung, ölbedingter Korruption und Gewalt geprägt.