Kanada hat die Rückgabe der letzten verbleibenden Genehmigungen für die Erschließung von Öl- und Gasvorkommen vor der Pazifikküste sichergestellt. Dies teilte der Bundesminister für natürliche Ressourcen am Mittwoch mit, nachdem Chevron Canada in diesem Monat freiwillig auf 23 Genehmigungen verzichtet hatte.

Der Minister für Energie und natürliche Ressourcen, Jonathan Wilkinson, sagte, der Verzicht auf die Genehmigungen sei ein wichtiger Meilenstein für den dauerhaften Schutz der ökologisch reichen Gewässer an der kanadischen Westküste.

Obwohl es seit 1972 ein bundesstaatliches Moratorium für die Öl- und Gasexploration vor der Pazifikküste gibt, waren die vor diesem Datum erteilten Genehmigungen weiterhin gültig. Auch der US-amerikanische Ölkonzern Exxon Mobil hat im vergangenen Jahr eine Reihe von Genehmigungen aufgegeben.

"Mit diesen letzten Genehmigungen hat Natural Resources Canada offiziell den Verzicht auf alle 227 Genehmigungen im pazifischen Offshore-Bereich erreicht", sagte Wilkinson in einer Erklärung.

In einer Erklärung, die am 9. Februar auf der Website von Chevron Canada veröffentlicht wurde, erklärte das Unternehmen, dass es keine Pläne habe, die Erschließung dieser Offshore-Genehmigungen, die schätzungsweise 5.900 Quadratkilometer umfassen, weiter zu verfolgen.

Mehrere der Chevron-Genehmigungen fielen in Meeresschutzgebiete, sagte Wilkinson. (Berichterstattung von Nia Williams in British Columbia, Bearbeitung von Leslie Adler)