(Die hier geäußerten Meinungen sind die des Autors, eines Kolumnisten für Reuters)

23. November - Die Abscheidung und unterirdische Speicherung von Kohlendioxid (Carbon Capture and Underground Storage - CCUS) wird von den Befürwortern der Produktion und des Verbrauchs fossiler Brennstoffe als die Technologie angepriesen, die Öl und Gas im globalen Energiemix halten wird.

Das ist sie, und gleichzeitig ist sie es nicht.

Die Internationale Energieagentur (IEA) hat in ihrem jüngsten Bericht, der am Donnerstag veröffentlicht wurde, der Realität ins Auge gesehen, ob CCUS in ausreichendem Umfang und mit tragfähiger Wirtschaftlichkeit eingesetzt werden kann.

Während die globale Öl- und Gasindustrie gut aufgestellt ist, um Technologien zu entwickeln, die dazu beitragen, das Ziel von Netto-Null-Emissionen bis 2050 zu erreichen, warnt die IEA vor Fallstricken.

Eine davon ist das, was die Agentur, die die Industrieländer vertritt, als "übermäßige Erwartungen und Vertrauen in CCUS" bezeichnet.

Sie bezeichnete CCUS als "eine wesentliche Technologie, um in bestimmten Sektoren und unter bestimmten Umständen Netto-Null-Emissionen zu erreichen, aber sie ist kein Weg, um den Status Quo zu erhalten".

Das Schlüsselwort in dem obigen Zitat ist 'gewiss', was bedeutet, dass CCUS in einigen Fällen eine brauchbare Technologie zur Emissionsreduzierung ist, aber sie ist bei weitem nicht die Wunderwaffe, als die sie oft dargestellt wird, vor allem von den großen Öl- und Gasproduzenten und ihren Befürwortern.

Die IEA hat in ihrem Bericht The Oil and Gas Industry in Net Zero Transitions einige ernüchternde Zahlen vorgelegt.

Wenn sich der Erdöl- und Erdgasverbrauch so entwickelt, wie es die derzeitige Politik vorsieht, werden laut IEA bis 2050 "unvorstellbare" 32 Milliarden Tonnen CCUS benötigt.

Darin enthalten sind etwa 23 Milliarden Tonnen, die durch Technologien zur direkten Luftabscheidung gebunden werden. Dies wiederum würde für den Betrieb der Stromerzeugung im Jahr 2050 etwa 26.000 Terawattstunden erfordern, was mehr ist als der weltweite Strombedarf im Jahr 2022.

Wenn es noch Hoffnung für eine weit verbreitete CCUS als Lösung für die Öl- und Gasförderung gibt, so werden laut IEA von heute bis 2050 jährlich 3,5 Billionen Dollar an Investitionen benötigt.

Mit anderen Worten: CCUS als bevorzugte Lösung von Öl- und Gasunternehmen, die versuchen, eine langfristige Zukunft in einer kohlenstoffbeschränkten Welt zu sichern, ist weitgehend ein Wunschtraum.

Dennoch spielt CCUS eine wichtige Rolle und kann ausgebaut werden, solange die Regierungen Anreize für die Speicherung von Kohlenstoff schaffen.

Nach Angaben der IEA werden derzeit weltweit etwa 45 Millionen Tonnen Kohlendioxid durch CCUS-Projekte gebunden, obwohl drei Viertel davon für die verbesserte Ölgewinnung verwendet werden, d.h. der gespeicherte Kohlenstoff wird zur Produktion weiterer fossiler Brennstoffe verwendet, die bei der Verbrennung Emissionen freisetzen.

Laut IEA wurden im Jahr 2022 mehr als 3 Milliarden Dollar in CCUS-Projekte investiert, aber nur 5 % der Projekte haben eine endgültige Investitionsentscheidung getroffen, was nur 10 Millionen Tonnen Kohlenstoffabscheidung und 20 Millionen Tonnen Speicherung entspricht.

FEHLENDE ANREIZE

Das langsame Tempo, mit dem CCUS vorangetrieben wird, ist größtenteils darauf zurückzuführen, dass es den Investoren an Anreizen mangelt, diese in der Regel großen und komplexen Projekte, an denen mehrere Partner beteiligt sind, in Angriff zu nehmen.

Es ist vielleicht eine Ironie des Schicksals, dass Öl- und Gasunternehmen und viele ihrer politischen Unterstützer, vor allem auf der konservativen Seite des Spektrums, CCUS als wichtige Lösung anpreisen, sich aber gleichzeitig nicht mit Nachdruck für die finanziellen und politischen Rahmenbedingungen einsetzen, die eine schnellere Einführung ermöglichen würden.

Ein weiteres Problem bei der Einführung von CCUS in großem Maßstab besteht darin, das Vertrauen zu gewinnen, dass das System wie vorgesehen funktioniert.

Das größte in Betrieb befindliche CCUS-Projekt der Welt, Chevrons Flüssiggasanlage Gorgon im Bundesstaat Westaustralien, weist eine gemischte Bilanz auf.

Obwohl die Anlage Kohlenstoff speichert, hat Chevron Anfang des Jahres eingeräumt, dass sie aufgrund von Betriebsschwierigkeiten nur mit einem Drittel ihrer Kapazität arbeitet.

In gewisser Weise ist Gorgon ein Symbol für die Herausforderungen, vor denen CCUS insgesamt steht.

Es hat gezeigt, dass CCUS in großem Maßstab funktionieren kann, aber gleichzeitig hat es auch gezeigt, wie schwierig es ist, ein Projekt dieser Größe und Komplexität zu betreiben.

Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass die Öl- und Gasindustrie aus den Erfahrungen lernen und CCUS noch besser machen wird.

Sie haben eine starke Erfolgsbilanz bei der Innovation und der Suche nach technischen Lösungen.

Aber zwischen den Hoffnungen und der Realität von CCUS klafft eine große Lücke, und der IEA-Bericht trägt viel dazu bei, die Probleme zu identifizieren.

Die hier geäußerten Meinungen sind die des Autors, eines Kolumnisten für Reuters. (Redaktionelle Bearbeitung durch Muralikumar Anantharaman)