Nach jahrelangen mühsamen Verhandlungen hat die Regierung Biden in diesem Jahr neue Finanzierungsprogramme mit einer Laufzeit von 20 Jahren für die Föderierten Staaten von Mikronesien (FSM), die Marshallinseln (RMI) und Palau unterzeichnet, in deren Rahmen Washington für deren Verteidigung verantwortlich ist und wirtschaftliche Unterstützung leistet, während es gleichzeitig exklusiven militärischen Zugang zu strategischen Gebieten im Pazifik erhält.

Nachdem es Anfang des Jahres nicht gelungen war, die Finanzierung zu sichern, schlug der Gesetzgeber vor, 2,3 Milliarden Dollar für diese Programme, die Compacts of Free Association (COFA) genannt werden, in den National Defense Authorization Act (NDAA) aufzunehmen, der derzeit verhandelt wird.

Quellen aus dem Kongress sagen jedoch, dass dies unmöglich erscheint, da die Gesetzgeber über die Ausgabenprioritäten streiten und befürchten, dass eine weitere Verzögerung eine Öffnung für China schaffen könnte, das um die finanziell angeschlagenen pazifischen Volkswirtschaften wirbt.

Ein Mitarbeiter des Kongresses, der mit der Debatte vertraut ist, sagte gegenüber Reuters, dass die Republikaner des Repräsentantenhauses aus den Ausschüssen für natürliche Ressourcen und für auswärtige Angelegenheiten gesagt hätten, dass das COFA-Paket durch Mittelkürzungen an anderer Stelle ausgeglichen werden müsse, um es über die Ziellinie im NDAA zu bringen, das eine Rekordhöhe von 886 Milliarden Dollar an Ausgaben für 2024 genehmigen würde.

"Wir hatten alle darauf hingearbeitet, dass es in das NDAA aufgenommen wird. Als es schließlich darauf ankam, wurde die Frage des Ausgleichs nicht gelöst", sagte die Quelle.

Das Büro des neuen republikanischen Sprechers des Repräsentantenhauses, Mike Johnson, habe sich "verdoppelt" und das COFA-Paket sei nun wegen der ungelösten Offset-Forderungen nicht mehr für das NDAA in Betracht gezogen worden, so die Quelle.

Die Quelle sagte: "Es fühlt sich im Zusammenhang mit dem NDAA ziemlich tot an", und fügte hinzu, dass man sich darauf konzentriert habe, andere Gesetze zu finden, um die COFA-Finanzierung zu sichern.

Eine Möglichkeit sei der Nachtragshaushaltsantrag der Biden-Administration, sagte der Mitarbeiter. Das Schicksal dieses Antrags, der außenpolitische Prioritäten wie die Ukraine und den Krieg im Nahen Osten abdeckt, bleibt ungewiss.

Johnsons Büro hat auf Anfragen nach einem Kommentar nicht reagiert.

Das Außenministerium und der Nationale Sicherheitsrat des Weißen Hauses haben ebenfalls nicht geantwortet.

Eine langwierige Verzögerung wäre besonders problematisch für Palau, das auf neue COFA-Gelder angewiesen war, um Haushaltslücken zu schließen, und wo der Ruf nach Geschäften mit China lauter geworden ist, so die Quellen.

Joseph Yun, der US-Chefunterhändler für die erneuerten COFA-Abkommen, sagte gegenüber Reuters, die Glaubwürdigkeit der USA stehe auf dem Spiel. Er sagte, die COFA-Abkommen sähen im Wesentlichen vor, dass die nördliche Hälfte des Pazifiks zwischen Hawaii und den Philippinen unter der Kontrolle der US-Verteidigung bleibe, und ein Scheitern der Verhandlungen könnte "strategisch katastrophal" sein.

"Es ist wirklich unverständlich, warum der Kongress angesichts des Umfangs, über den wir hier sprechen, nicht die Kurve kriegt", sagte Yun.

"Was wir riskieren, ist, dass China dort eindringt, wo wir es nicht haben wollen - in Ländern wie Palau, RMI, FSM. Und das haben sie in der Vergangenheit schon getan", sagte er. "Wir machen die Situation ziemlich gefährlich, indem wir die Pakte nicht in Kraft setzen.