Der Ölgigant Aramco führt Gespräche mit den US-Firmen Tellurian und NextDecade über zwei getrennte Flüssigerdgas (LNG)-Projekte, da das saudische Unternehmen seinen Gashandel und seine Gasproduktion ankurbeln will, so drei Quellen, die den Gesprächen nahe stehen, gegenüber Reuters.

Die Gasproduktion in den USA hat in den letzten zehn Jahren einen Boom erlebt. Die großen Ölkonzerne und die Rivalen von Aramco wie Qatar Energy konkurrieren um den Bau mehrerer Projekte für den Export von Gas nach Europa und Asien.

Das staatliche Energieunternehmen ist in Gesprächen mit Tellurian, um eine Beteiligung an dessen 27,6 Millionen Tonnen pro Jahr (mtpa) großer Driftwood LNG-Anlage in der Nähe von Lake Charles, Louisiana, zu erwerben.

Beamte von Aramco haben den Standort in diesem Jahr dreimal besucht - bei einer dieser Gelegenheiten auch zusammen mit Führungskräften des australischen Unternehmens Woodside, sagten die Quellen, die nicht genannt werden wollten, da die Gespräche nicht öffentlich sind.

Aramco führt auch Gespräche mit dem amerikanischen LNG-Unternehmen NextDecade über eine langfristige Vereinbarung zum Kauf von Gas aus einer geplanten fünften Verarbeitungseinheit in der 18 Milliarden Dollar teuren Rio Grande Anlage.

Aramco lehnte eine Stellungnahme ab. Tellurian sagte, es kommentiere keine Marktspekulationen. Woodside sagte, dass es kontinuierlich organische und anorganische Wachstumsmöglichkeiten prüft, lehnte aber weitere Kommentare ab. NextDecade reagierte nicht sofort auf die Anfrage von Reuters nach einem Kommentar.

Aramco versucht, seine Position auf dem LNG-Markt zu stärken, der bis 2030 weltweit um 50% wachsen soll, insbesondere in den Vereinigten Staaten, wo sich die LNG-Kapazität in den nächsten vier Jahren fast verdoppeln soll.

Tellurian hat Jahre und Hunderte von Millionen Dollar in die Finanzierung und den Bau der Driftwood-Anlage investiert.

Im vergangenen Herbst warnte Tellurian seine Investoren, dass das Unternehmen aufgrund anhaltender Verluste und schwindender Barreserven möglicherweise nicht in der Lage sein wird, innerhalb eines Jahres die Betriebs- und Schuldenkosten zu decken.

Eine Investition von Aramco könnte den Turnaround bringen, den Driftwood LNG braucht, sagte Kaushal Ramesh, Vizepräsident für LNG-Forschung bei Rystad Energy.

Driftwood ist von Präsident Bidens Pause bei LNG-Exportprojekten nicht betroffen, da das Unternehmen bereits über eine Genehmigung des Energieministeriums für den Export des supergekühlten Gases der geplanten Anlage in Länder verfügt, die keine Freihandelsabkommen mit den USA haben.

Im Februar gewährte die U.S. Federal Energy Regulatory Commission Tellurian eine dreijährige Verlängerung der Genehmigung, um den Bau von Driftwood abzuschließen.

Aramco ist einer der größten Ölproduzenten der Welt und der führende Exporteur, der fast 10 % des weltweiten Rohölangebots fördert.

Seine Präsenz auf dem LNG-Markt wird jedoch vom benachbarten Katar in den Schatten gestellt. Auch ADNOC aus den Vereinigten Arabischen Emiraten hat eine größere Präsenz.

Aramco tätigte seine erste LNG-Investition im Ausland, als es im vergangenen Jahr für 500 Millionen Dollar eine Beteiligung an der US-amerikanischen MidOcean Energy erwarb.

Im März berichtete Reuters, dass Aramco in Gesprächen über eine Investition in das Port Arthur Projekt von Sempra Infrastructure in Texas ist.

Aramco konkurriert außerdem mit Shell um den Kauf der Vermögenswerte des Temasek-eigenen LNG-Handelsunternehmens Pavilion Energy. (Berichte von Marwa Rashad in London; weitere Berichte von Yousef Saba in Dubai und Curtis Williams in Houston; Redaktion: Dmitry Zhdannikov, David Evans und Rod Nickel)