Zwei Menschen sind bei Waldbränden im südlichen New Mexico ums Leben gekommen, die mehr als 1.400 Häuser und andere Gebäude zerstört haben und die Evakuierung von rund 8.000 Einwohnern aus dem Gebirgsort Ruidoso ausgelöst haben.

Die nicht identifizierten sterblichen Überreste einer Person wurden auf dem Fahrersitz eines ausgebrannten Autos gefunden, berichtete die New Mexico State Police am Mittwoch. Ein weiteres Opfer wurde als der 60-jährige Patrick Pearson identifiziert.

Die relativ kleinen Brände brennen etwa 135 Meilen südöstlich von Albuquerque, der größten Stadt des Bundesstaates, in einem Gebiet, das von einer Reihe von Waldbränden heimgesucht wurde, darunter einer, der 2022 zwei Menschen tötete.

Die Gouverneurin von New Mexico, Michelle Lujan Grisham, beantragte am Mittwoch bei Präsident Joe Biden die Ausrufung des Katastrophenfalls für die Brände South Fork und Salt, die nördlich und südlich von Ruidoso mehr als 9.308 Hektar Land verbrannt haben.

New Mexico leidet unter einer fast drei Jahrzehnte andauernden Dürre, die dazu geführt hat, dass die Waldbrände zerstörerischer sind und sich schneller ausbreiten.

Im Jahr 2022 wurde der Bundesstaat von der größten Feuersbrunst in den kontinentalen Vereinigten Staaten heimgesucht, die über 341.000 Acres (138.000 Hektar) verbrannte.