Kremlchef Wladimir Putin gratulierte Südafrikas Cyril Ramaphosa am Montag zu seiner Wiederwahl als Präsident. Dies spiegelt die anhaltend guten Beziehungen zu Pretoria wider, trotz der Unsicherheit über Moskaus mehr als zwei Jahre alten Einmarsch in der Ukraine.

"Es wurde die Hoffnung geäußert, dass die gemeinsame Arbeit an der weiteren Stärkung der Partnerschaft zwischen Russland und Südafrika in all ihren Aspekten fortgesetzt wird", heißt es in einer Erklärung auf der Kreml-Website, die sich auf Putins Telefonat mit Ramaphosa bezieht.

Ramaphosa wurde am Freitag vom Parlament wiedergewählt. Da seine Partei, der Afrikanische Nationalkongress, bei den Wahlen im letzten Monat zum ersten Mal seit 30 Jahren keine Mehrheit erringen konnte, wurde eine Regierung gebildet, die - bisher - aus fünf Parteien besteht.

Russland und die Ukraine haben sich seit der Invasion 2022 um die Unterstützung afrikanischer Staaten bemüht. Die Außenminister beider Länder haben mehrere Reisen in die Region unternommen.

Die langjährigen Beziehungen Südafrikas zu Moskau reichen - wie bei einer Reihe afrikanischer Staaten - bis in die Sowjetzeit zurück, als Moskau ein prominenter Unterstützer der Befreiungsbewegungen und des Kampfes zur Beendigung der Apartheid war, der vom ANC angeführt wurde.

Südafrika hat die russische Invasion vom Februar 2022 zunächst verurteilt, hat aber seitdem eine nuanciertere Position eingenommen und sich bei mehreren Abstimmungen in der UN-Generalversammlung, die das russische Vorgehen verurteilten, der Stimme enthalten.

Südafrika hat am Wochenende an dem von der Schweiz ausgerichteten "Friedensgipfel" zur Ukraine teilgenommen. Es weigerte sich jedoch, das Abschlusskommuniqué zu unterzeichnen, ebenso wie Indien, Indonesien, Mexiko und Saudi-Arabien, obwohl einige umstrittene Themen in der Hoffnung auf eine breitere Unterstützung ausgelassen wurden.

Südafrika befand sich als Gastgeber eines Treffens der BRICS-Staatengruppe im Jahr 2023 in einem Dilemma und erwog, Putin einzuladen, obwohl ein Haftbefehl des Internationalen Strafgerichtshofs gegen den russischen Staatschef wegen des Vorwurfs der Deportation ukrainischer Kinder vorlag.

Am Ende entschied sich Putin, nicht teilzunehmen.