Vierundzwanzig Unternehmen arbeiten an der Entwicklung eines Impfstoffs gegen die Vogelgrippe für Rinder, da sich das Virus in den US-Milchviehherden ausbreitet, sagte Landwirtschaftsminister Tom Vilsack am Mittwoch gegenüber Reuters.

Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) hat die Vogelgrippe seit Ende März 90 Milchviehherden in 12 Bundesstaaten infiziert. Drei Milchviehhalter haben sich ebenfalls mit dem Virus infiziert, zwei in Michigan und einer in Texas.

Ein Impfstoff könnte das Risiko der Ausbreitung der Vogelgrippe auf neue Arten eindämmen und mögliche wirtschaftliche Verluste für die Milchbauern verringern, aber die Entwicklung könnte Jahre dauern.

Zusätzlich zu den zwei Dutzend Unternehmen, die in unterschiedlichen Stadien der Impfstoffentwicklung arbeiten, führt das USDA in seinem Labor in Ames, Iowa, eigene Voruntersuchungen für einen Impfstoff durch, sagte Vilsack in einem Interview.

Die Behörde sucht nach einem Impfstoffkandidaten, der auf seine Wirksamkeit getestet werden soll, sagte er.

"Das könnte morgen geschehen, oder es könnte sechs Monate oder ein Jahr dauern", sagte Vilsack.

Zu den weiteren Bemühungen der Behörde im Zusammenhang mit der Vogelgrippe gehören die Erforschung der möglichen Verbreitung des Virus über die Atemwege zwischen Kühen und die Unterstützung von Landwirten bei der Verbesserung der Biosicherheit in den Betrieben.

Während Wildvögel ein wichtiger Vektor für die Einschleppung der Vogelgrippe in Geflügelfarmen waren, scheinen die Hauptrisiken für die Ausbreitung in Milchviehbetrieben in der Bewegung von Menschen und Ausrüstung zu liegen, sagte er.

"Bei Milchkühen geht es nicht um Zugvögel, es geht um Kühe, die sich bewegen, sondern um Menschen, Fahrzeuge und Geräte, die möglicherweise Viren in sich tragen, von denen sie nicht einmal wissen, dass sie sie tragen", sagte er. "Deshalb ist die Biosicherheit so unglaublich wichtig."

Ein Pilotprogramm für Milchtests in großen Mengen wird "in naher Zukunft" eingeführt, sagte Vilsack. Das Programm soll die Tests auf das Virus ausweiten und gleichzeitig gesunden Herden ermöglichen, über Staatsgrenzen hinweg zu ziehen, ohne dass jede einzelne Kuh negativ getestet werden muss.

Michigan und Idaho gehören zu den Staaten, die Interesse an dem Programm bekundet haben, so Vilsack. (Berichterstattung durch Leah Douglas, Bearbeitung durch Bill Berkrot)