Ein Angestellter von Wells Fargo & Co reichte am Donnerstag eine Klage ein, in der er die Bank beschuldigt, Hunderten von Angestellten in ihren US-Filialen Überstundenvergütung vorzuenthalten, während die Bank mit einer beispiellosen Kampagne zur gewerkschaftlichen Organisierung ihrer Belegschaft konfrontiert ist.

In der beim Bundesgericht in San Francisco eingereichten Sammelklage wird behauptet, Wells Fargo habe "Senior Premier Bankers" zu Unrecht als Angestellte auf Managementebene eingestuft, die nach Bundes- und Landesrecht von der Überstundenvergütung ausgenommen sind.

Senior Premier Bankers bieten Kundenservice, führen Transaktionen durch und vermitteln Finanzberater. Aufgrund der chronischen Unterbesetzung der Wells Fargo-Filialen machen sie oft unbezahlte Überstunden, so die Klage.

In der Klage werden Schadensersatz, Strafen und Prozesskosten in nicht genannter Höhe gefordert.

Wells Fargo hat nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme reagiert.

Die Klage wurde von Sabrina Perez eingereicht, einer Mitarbeiterin einer Wells Fargo-Filiale in Albuquerque, New Mexico, wo die Beschäftigten vor kurzem eine Petition zur Durchführung einer Gewerkschaftswahl eingereicht haben. Perez ist eine ausgesprochene Befürworterin der Gewerkschaftsgründung und wurde auch in Pressemitteilungen und Nachrichtenartikeln der Gewerkschaft zitiert.

Michael Scimone, ein Anwalt von Perez, sagte, dass Wells Fargo seine Mitarbeiter immer wieder als von der Überstundenvergütung befreit eingestuft hat, obwohl sie keine Führungskräfte sind und keine Entscheidungsbefugnis haben.

Unternehmen wie Wells Fargo sollten es besser wissen, als Arbeitnehmern wie Frau Perez die Überstundenvergütung vorzuenthalten", sagte Scimone in einer Erklärung.

Die vorgeschlagene Gruppe von leitenden Bankangestellten in den USA könnte Hunderte von Personen umfassen, so die Anwälte von Perez.

Die Gewerkschaftspetition in Albuquerque und eine weitere in einer Filiale in Alaska sind die ersten überhaupt für Wells Fargo und die ersten für eine große US-Bank seit Jahrzehnten. Nach Angaben des U.S. Bureau of Labor Statistics sind nur 1% der Beschäftigten in der Finanzbranche Gewerkschaftsmitglieder.

Wells Fargo hat erklärt, dass es große Investitionen in die Unterstützung seiner Mitarbeiter getätigt hat, einschließlich der jüngsten Verbesserungen bei den Gehältern und Sozialleistungen, und dass es eine "direkte Verbindung" mit den Mitarbeitern bevorzugt. (Berichterstattung von Daniel Wiessner in Albany, New York, Redaktion: Alexia Garamfalvi und Deepa Babington)