Volkswagen wird kostengünstige Elektroautos entwickeln, um besser mit der starken chinesischen Konkurrenz konkurrieren zu können. Dies teilte Europas größter Automobilhersteller am Dienstag mit, nachdem die Gespräche mit Renault über eine Zusammenarbeit bei diesem Projekt Anfang des Monats gescheitert waren.

Das Ziel ist es, Elektrofahrzeuge für den europäischen Markt zu einem Preis von etwa 20.000 Euro (21.746 $) zu produzieren, sagte Volkswagen und fügte hinzu, dass eine Weltpremiere für 2027 geplant sei.

"Es geht um Einstiegs-Elektromobilität aus Europa für Europa", sagte Volkswagen Vorstandschef Oliver Blume in einer Erklärung. "Wir verbinden damit ein klares Bekenntnis zum Industriestandort Europa, eine europäische Industriepolitik und handeln letztlich im Interesse der europäischen Kunden."

Das Projekt mit dem Namen ID.1 kommt zu einem Zeitpunkt, an dem chinesische Konkurrenten, von denen einige einen Kostenvorteil von 30 % gegenüber westlichen Konkurrenten haben, nach Europa drängen, um Marktanteile zu erobern und etablierte Autohersteller in ihrem Heimatland anzugreifen.

Volkswagen sagte, dass es sich bei dem Projekt auf einen hohen Grad an Lokalisierung in Europa verlassen würde, was auch dazu beitragen würde, die Transportwege von Komponenten zu verkürzen und damit die Emissionen zu reduzieren.

Letzte Woche sagte Volkswagen, dass die europäische Industrie zwei bis drei Jahre Zeit habe, um sich auf die Bedrohung durch die Konkurrenz vorzubereiten und warnte, dass das Überleben der Branche andernfalls gefährdet sei.

Als Teil dieser Bemühungen setzt Volkswagen derzeit Einsparungen und Kostensenkungsmaßnahmen im Wert von 10 Milliarden Euro bei seiner gleichnamigen Marke bis 2026 um.

Der Chef der Marke Volkswagen, Thomas Schaefer, sagte, dass das geplante Einstiegsmodell trotz des niedrigen Preises Maßstäbe in Bezug auf Technologie, Design und Qualität setzen werde und fügte hinzu, dass dies aufgrund höherer Kosten für Energie, Rohstoffe und Arbeit eine größere Herausforderung geworden sei.

"Eines ist klar: Elektromobilität aus Europa für Europa kann nur mit politischer Unterstützung und wettbewerbsfähigen Rahmenbedingungen gelingen", sagte Schaefer. ($1 = 0,9197 Euro) (Berichterstattung von Christoph Steitz und Christina Amann; Redaktion: David Holmes und Jonathan Oatis)