- Arbeitsgespräche in den US-Häfen an der Ostküste und am Golf von Mexiko sind ein drohendes Risiko für Einzelhändler, Hersteller und andere Verlader, die bereits mit längeren Transitzeiten und höheren Kosten zu kämpfen haben.

Der Vertrag der International Longshoremen's Association für 45.000 Hafenarbeiter in drei Dutzend Häfen von Maine bis Texas läuft am 30. September aus. Wenn es bis dahin keine Einigung gibt, könnte die Gewerkschaft einen Streik ausrufen, der in die wichtige Saison der Containerschifffahrt und die Wiederwahl des arbeitnehmerfreundlichen US-Präsidenten Joe Biden fallen würde.

Die ILA hat am Montag den für diese Woche geplanten Beginn von Gesprächen mit der U.S. Maritime Alliance abgesagt, weil ein Mitglied dieser Arbeitgebervereinigung Automatisierungstechnik einsetzt und damit gegen frühere Vereinbarungen verstößt.

Der Präsident der ILA, Harold Daggett, hatte zuvor gewarnt, dass die Mitglieder streiken würden, wenn es nicht zu einer Einigung vor dem Auslaufen des aktuellen Vertrags käme. Er hat die Ortsverbände an wichtigen Handelsplätzen wie New York/New Jersey und Houston gewarnt, sich auf einen Streik am 1. Oktober vorzubereiten, sagte die Gewerkschaft.

Hafenarbeiterstreiks sind in den Vereinigten Staaten selten, aber der Lärm und die Unruhe während der Vertragsverhandlungen sind groß. Das liegt daran, dass jede Arbeitsverlangsamung oder Arbeitsniederlegung Produkte im Wert von Milliarden von Dollar betreffen würde, von Lebensmitteln und Medikamenten bis hin zu Möbeln und Fabrikausrüstungen.

Der Exekutivdirektor des Hafens von Los Angeles, Gene Seroka, sagte am Mittwoch, die Entwicklungen der ILA in dieser Woche seien nicht ungewöhnlich.

"Während dieser Verhandlungen gibt es immer wieder Unterbrechungen", sagte Seroka.

Die Häfen an der Ostküste und im Golf von Mexiko hatten im Mai einen leichten Marktanteilsvorteil gegenüber den konkurrierenden Häfen an der Westküste. Damals sagte Vincent Golebiowski, globaler Leiter der Lieferkette des Handtaschenverkäufers Tapestry von Coach und Kate Spade, gegenüber Reuters, dass er sich mehr darauf konzentriere, sicherzustellen, dass er keine Transitzeit verliere, indem er Sendungen wegen der Angriffe der Houthi-Milizen im Roten Meer vom Suezkanal weg umleitet.

Die Streikwarnung der ILA von dieser Woche wird die Nerven von Verladern wie Golebiowski sicherlich auf die Probe stellen.

Seroka sagte am Mittwoch, dass einige Importeure "Bruchteile" der Fracht von den Häfen der Ost- und Golfküste nach Los Angeles verlagert haben, um sich gegen die US-Vertragsverhandlungen, die Unterbrechungen im Roten Meer und die Einschränkungen bei der Durchfahrt durch den Panamakanal abzusichern.

Los Angeles und andere Häfen an der Westküste haben im Vorfeld des Vertragsabschlusses der International Longshore and Warehouse Union im Juni letzten Jahres Marktanteile verloren. Diese Einigung bildete den Abschluss von 13 Monaten, in denen die Verhandlungen immer wieder unterbrochen wurden.

"Es gab viel Säbelrasseln, aber die Waren wurden bewegt", sagte Chris Jones, ein Executive Vice President beim Handelsdatenanbieter Descartes Systems Group. (Berichte von Lisa Baertlein in Los Angeles; Bearbeitung durch Leslie Adler)