Vanguard, der größte externe Investor von Tesla, sagte, dass er für das 56 Milliarden Dollar schwere Gehaltspaket von CEO Elon Musk gestimmt hat und damit zur Verabschiedung der rekordverdächtigen Vereinbarung am Donnerstag beigetragen hat.

In einer von Reuters eingesehenen Notiz erklärte Vanguard, dass es gegen Musks Vergütungspaket gestimmt hatte, als es 2018 zum ersten Mal von den Aktionären gebilligt wurde, und zwar wegen seiner potenziellen Höhe, die möglicherweise nicht durch die Leistung gerechtfertigt war.

Aber "angesichts der starken Ausrichtung der Vorstandsvergütung an den Aktionärsrenditen seit 2018 und der Vorteile, die der Vorstand im Zusammenhang mit dem Motivationswert für den CEO bei der Aufrechterhaltung des ursprünglichen Deals geltend machte", stimmten die von Vanguard beratenen Fonds für die Ratifizierung auf der Jahreshauptversammlung von Tesla, heißt es in der Mitteilung.

Am Freitag wird der Vermerk auf der Website von Vanguard für die mehr als 50 Millionen Anleger des Fondsmanagers verfügbar gemacht.

Vanguard besaß zum 31. März 232 Millionen Tesla-Aktien, was einem Anteil von etwa 7% entspricht, der zweitgrößte nach dem 13%igen Anteil, den Musk hält. Während bestimmte extern verwaltete Vanguard-Fonds separat abstimmen, sagte ein Vanguard-Sprecher, dass die Beschreibungen in der Notiz die Mehrheit der Fonds abdecken.

Die Vergütung von Musk wurde im Januar von einem Richter in Delaware für ungültig erklärt, was zu der Abstimmung am Donnerstag führte. Führende Stimmrechtsberater und verschiedene Großinvestoren hatten sich gegen die Vergütung ausgesprochen, unter anderem mit der Begründung, dass es sich um zu viel Geld handele.

Tesla hatte sich auf seine großen Privataktionäre verlassen, um die Vergütung von Musk und andere Punkte wie die Wiederwahl von zwei Direktoren und die Verlegung des Firmensitzes nach Texas zu genehmigen.

Aber Vanguard, das ein Gesamtvermögen von etwa 9 Billionen Dollar hat, und andere große Indexfondsmanager dürften bei der Abstimmung immer eine wichtige Rolle spielen. Vertreter der Vanguard-Rivalen BlackRock und State Street lehnten es am Donnerstag ab, sich zu ihren Abstimmungen zu äußern.

Tesla gab am Donnerstag keine genauen Abstimmungsergebnisse bekannt, die in den kommenden Tagen bekannt gegeben werden sollen.

In seiner Notiz sagte Vanguard, dass Musks Gehalt zwar "ein erheblicher Ausreißer" unter den CEOs sei, die Aktionärsrendite von Tesla jedoch im 98. Perzentil aller Russell 3000-Unternehmen von 2018 bis 2023 liege. "Es gibt nur wenige Unternehmen, die einen so hohen absoluten Marktwertzuwachs erzielt haben wie Tesla", so Vanguard.

Die Performance von Tesla hat in jüngster Zeit nachgelassen, einschließlich eines Kursrückgangs von 26,5 % im bisherigen Jahresverlauf, und das im härteren Wettbewerb mit anderen Herstellern von Elektrofahrzeugen. In der Notiz von Vanguard wurde nicht auf die aktuelle Performance eingegangen. Die Aktie schloss am Donnerstag mit einem Plus von 2,9%.

Vanguard sagte auch, dass seine Fonds den Vorschlag unterstützten, den Sitz von Tesla nach Texas zu verlegen, da "wir keine wesentlichen Unterschiede in den Aktionärsrechten zwischen dem Staat Delaware und dem Staat Texas feststellen konnten.

Mit der Zustimmung vom Donnerstag ist der Rechtsstreit um das Gehaltspaket von Musk vor einem Gericht in Delaware, der sich nach Ansicht einiger Rechtsexperten über Monate hinziehen könnte, noch nicht beendet.