Elon Musks Armee von Kleinanlegern hat eine Siegesrunde gedreht und sein 56-Milliarden-Dollar-Gehaltspaket befürwortet, nachdem der Tesla-CEO mitgeteilt hatte, dass die Aktionäre trotz des Widerstands der großen Institutionen mit großer Mehrheit für das Paket gestimmt haben.

Kleinanleger, die einen ungewöhnlich hohen Anteil an dem Elektroautohersteller halten, sind in der Regel apathisch, wenn es um Abstimmungen geht. Aber in einer seltenen Demonstration der Unterstützung haben sich viele seit Wochen in den sozialen Medien dafür eingesetzt, dass das Gehalt des prominenten Milliardärs wieder eingesetzt wird, nachdem eine Richterin in Delaware es im Januar für ungültig erklärt hatte, weil sie der Meinung war, dass Musk das Verfahren unzulässig kontrolliert hatte.

"Ein Versuch, Tesla zu zerstören, wurde von den Kleinaktionären vereitelt", sagte Omar Qazi in einem Beitrag auf der Social Media Plattform X nach dem Update von Musk. "Tesla ist gerettet", sagte Qazi, der unter dem Benutzernamen @WholeMarsBlog postet und mehr als 476.000 Follower hat.

Der Marktführer für Elektroautos wird das Ergebnis der Abstimmung auf seiner Jahreshauptversammlung, die am Donnerstag um 4:30 p.m. EDT (2030 GMT) beginnt, offiziell bekannt geben. Die institutionellen Anleger schienen in dieser Frage geteilter Meinung zu sein. Während einige das Gehalt von Musk unterstützten, forderten andere, wie das California Public Employees' Retirement System und die Stimmrechtsberater Glass Lewis und Institutional Shareholder Services, die Aktionäre auf, das Gehaltspaket abzulehnen und bezeichneten die Vergütung als überhöht.

"Wenn sowohl die Institutionen als auch die Beratungsfirmen für Stimmrechtsvertreter in eine Richtung tendieren, ist es sehr selten, dass die Abstimmung in die andere Richtung geht", sagte John Lawrence, Partner bei der Anwaltskanzlei Baker Botts, gegenüber Reuters. "In diesem Fall zeigt sich, dass das Unternehmen die Macht der sozialen Medien verstanden hat."

Die Unterstützung von Kleinanlegern zusammen mit der Unterstützung einiger großer Institutionen war ausschlaggebend dafür, dass die Abstimmung zu Musks Gunsten ausfiel, sagte eine mit dem vorläufigen Ergebnis vertraute Quelle gegenüber Reuters.

"WIR HALTEN IHNEN DEN RÜCKEN FREI"

Musk genießt eine weltweite Fangemeinde, weil er Tesla von einem Startup zu einem Multimilliarden-Dollar-Riesen gemacht hat und weil seine anderen Unternehmen, darunter der Raketenhersteller SpaceX, innovativ sind. Aber um sich gegen die mächtigen Investoren durchzusetzen, die bei der Abstimmung über das Gehaltspaket mit "Nein" gestimmt haben, braucht es mehr als nur eine Fangemeinde.

In den sozialen Medien haben viele Nutzer wie Alexandra Merz, die auf der Plattform X als @TeslaBoomerMama postet, seit Wochen dazu aufgerufen, abzustimmen. Die Bemühungen haben einige Banken und Brokerhäuser außerhalb der USA dazu veranlasst, Tesla-Anlegern die Stimmabgabe zu ermöglichen, was zuvor nicht der Fall war.

"Legen Sie sich nicht mit Tesla Retail Shareholders an", schrieb Merz am Donnerstag und dankte den Menschen, die ihre Stimme abgegeben haben. "Ihre Stimmen werden dazu beitragen, eine echte Ungerechtigkeit zu beseitigen".

Auch Musk selbst hat mit regelmäßigen Beiträgen in den sozialen Medien aktiv um ihre Unterstützung geworben. Er hatte eine eigene Website eingerichtet, um die Anleger über die Vorschläge zu informieren, zu denen auch die Neugründung des Unternehmens in Texas gehört, und darüber, wie sie abstimmen können. Der Vorstand des Unternehmens schickte regelmäßig Briefe an die Aktionäre, in denen er die Bedeutung von Musk für Tesla hervorhob und auf das Risiko hinwies, sein Interesse zu verlieren, wenn das Gehaltspaket abgelehnt würde. Musk bot bestimmten Investoren, die ihre Stimme abgeben, sogar Führungen durch die Tesla-Fabrik an.

Der Plan ging auf. Etwa 90% der Kleinanleger, die abgestimmt haben, waren dafür, sagte Musk in einem Beitrag auf X am Wochenende. Die Zustimmung ist von entscheidender Bedeutung, da Musk vor einem schwierigen juristischen Kampf steht, um den Richter in Delaware zu überzeugen, der gesagt hatte, der Tesla-Vorstand sei ihm "verpflichtet", während Tesla möglicherweise auch mit neuen Klagen wegen der jüngsten Abstimmung konfrontiert ist. Dennoch haben die Kleinanleger ihre weitere Unterstützung zugesichert.

"Die Aktionäre haben gesprochen, wieder einmal, und hoffentlich können unsere Stimmen jetzt offiziell zählen", sagte X-Nutzer Alicia in einem Beitrag. "@elonmusk, wir haben immer an Sie geglaubt und werden dies auch weiterhin tun. Wir halten Ihnen den Rücken frei!" (Berichterstattung von Abhirup Roy in San Francisco; Zusätzliche Berichterstattung von Greg Roumeliotis, Bearbeitung von Matthew Lewis)