Ein US-Berufungsgericht hat am Montag in einem ungewöhnlichen Schritt die Klage des Raketenherstellers SpaceX zurückgezogen, der die Struktur der US-Arbeitsaufsichtsbehörde für verfassungswidrig hält, nachdem ein Richter in Texas dem Antrag der Behörde stattgegeben hatte, den Fall nach Kalifornien zu schicken.

Ein Gremium des in New Orleans ansässigen 5th U.S. Circuit Court of Appeals erklärte in einem kurzen Beschluss, dass das Bundesgericht in Los Angeles die Überweisung letzte Woche nicht hätte bearbeiten dürfen, nachdem das Berufungsgericht sie in Erwartung einer Berufung von SpaceX ausgesetzt hatte.

Das 5. Bundesberufungsgericht, das für Texas, Louisiana und Mississippi zuständig ist, hat jedoch keine Befugnis gegenüber dem kalifornischen Gericht und wies daher den US-Bezirksrichter Rolando Olvera in Brownsville, Texas, der den Fall übertragen hatte, an, die Rücküberweisung an sein Gericht zu beantragen.

Bei dem Streit geht es zwar nur um eine technische Frage, aber er könnte große Auswirkungen auf den Fall von SpaceX haben, denn Bundesgerichte in Texas gelten im Allgemeinen als konservativere Richter, die Versuchen, die Befugnisse der Bundesregierung einzuschränken, eher aufgeschlossen gegenüberstehen.

Der 5th Circuit wird von vielen als das konservativste US-Berufungsgericht angesehen, während der 9th Circuit, der für Kalifornien zuständig ist, den Ruf hat, zu den liberalsten zu gehören.

SpaceX und das National Labor Relations Board haben nicht sofort auf Anfragen zur Stellungnahme reagiert.

SpaceX hat die Klage einen Tag eingereicht, nachdem die Arbeitsbehörde das Unternehmen letzten Monat in einem internen Verfahren beschuldigt hatte, Ingenieure illegal entlassen zu haben, weil sie CEO Elon Musk kritisiert hatten. SpaceX hat das Fehlverhalten bestritten.

Seitdem haben Trader Joe's, Amazon.com und Starbucks ähnliche Vorwürfe in Fällen erhoben, die bei der Arbeitsbehörde anhängig sind. Die Unternehmen behaupten, dass die behördeninternen Durchsetzungsverfahren ihnen das verfassungsmäßige Recht auf ein Schwurgerichtsverfahren vorenthalten und dass die Beschränkungen für die Absetzung von Verwaltungsrichtern und der fünf vom Präsidenten ernannten Mitglieder der Behörde ebenfalls gegen die Verfassung der Vereinigten Staaten verstoßen.

Olvera entschied letzte Woche, dass es keinen Sinn macht, die Klage in Texas zu führen, da SpaceX seinen Hauptsitz in Kalifornien hat und die Ereignisse, die den Fall ausgelöst haben, dort stattgefunden haben.

SpaceX reichte einen Tag später eine Petition beim 5th Circuit ein, um Olveras Entscheidung aufzuheben. Das Gericht hat die Überweisung am vergangenen Montag ausgesetzt, aber das Gericht in Los Angeles hat die Bearbeitung fortgesetzt und der Klage im Laufe der Woche einen Richter und ein Aktenzeichen zugewiesen.

In einer Eingabe an das kalifornische Gericht vom Freitag erklärte die Arbeitsbehörde, dass das Gericht, falls Olvera die Rückgabe des Falles beantragen sollte, nicht verpflichtet ist, ihn zurückzuschicken, wenn es feststellt, dass dies unangemessen wäre.