Die meisten Deutschen wollen nicht, dass ihre Regierung ihre strengen Regeln für die Kreditaufnahme lockert, um das Haushaltsdefizit zu beheben - aber viele in einer Nation, die sich ihrer Sparsamkeit rühmt, häufen ihre eigenen Schulden an, während sich die Lebenskostenkrise verschärft.

Die Koalition von Bundeskanzler Olaf Scholz leidet unter einem Gerichtsurteil vom letzten Monat, das ihre Finanzen in Unordnung gebracht hat und sie dazu zwang, eine verfassungsmäßig verankerte "Schuldenbremse" für den Haushalt 2023 auszusetzen.

Bei den Gesprächen in dieser Woche könnte sich entscheiden, ob sie auch versuchen wird, die Begrenzung der Nettoneuverschuldung im nächsten Jahr auszusetzen, um ein Haushaltsloch von 17 Milliarden Euro (18,3 Mrd. USD) zu stopfen, was das Risiko von Unmut und einer weiteren Klage der Oppositionsparteien mit sich bringen würde.

Eine Umfrage des ZDF ergab, dass 61% der Deutschen gegen eine Lockerung der Schuldenbremse sind, auch wenn die Alternative Kürzungen bei Sozialleistungen und Subventionen bedeuten könnte, die vielen geholfen haben, die wirtschaftlichen Schocks von COVID und Inflation zu überstehen.

Schuldenexperten sagen, dass immer mehr Menschen in Deutschland aufgrund der Pandemie und der Preissteigerungen, die sich auf die Einkommen ausgewirkt haben, bereits in finanzielle Schwierigkeiten geraten sind.

"Wir sehen einen klaren Wendepunkt in der Überschuldung", sagte Patrik-Ludwig Hantzsch, Leiter der Wirtschaftsforschung bei der Wirtschaftsauskunftei Creditreform, gegenüber Reuters.

Die Zahl der verschuldeten Privatpersonen sei zum ersten Mal seit 2019 gestiegen, und zwar um 17.000 auf 5,9 Millionen, sagte Hantzsch. Er berief sich dabei auf eine Zahl, die er um eine kürzlich erfolgte Änderung der Messmethode für solche Daten bereinigt hatte.

Im Jahr 2023 gab es laut Creditreform auch einen Anstieg von 30 % bei den Sofortkrediten und kleineren Ratenkrediten, da einige Menschen mit begrenzten finanziellen Mitteln einen Konsumrückstand aufholen.

Gleichzeitig beobachtete Creditreform einen Anstieg der "weichen" Indikatoren für Überschuldung - die oft den "harten" Problemen wie dem Bankrott vorausgehen.

"Bevor man mit einer Privatinsolvenz konfrontiert wird, gibt es eine Phase der Zahlungsstörung. Das nennen wir weiche Überschuldung, und sie hat zum ersten Mal seit (COVID) wieder zugenommen", sagte Hantzsch.

Die Schuldnerberatungsstellen sagen, dass sie oft nicht in der Lage waren, mit der Nachfrage Schritt zu halten.

"Wir haben einfach nicht die Beratungskapazitäten, um das zu bewältigen", sagte Ines Moers, Geschäftsführerin der Bundesarbeitsgemeinschaft Schuldnerberatung in Deutschland.

"Wenn die Strompreisbremse jetzt ausgesetzt wird, dann befürchten wir, dass die Nachfrage noch größer sein wird", sagte Moers und bezog sich dabei auf die Energiepreisobergrenzen, die die Regierung zum Jahresende auslaufen lassen will.

In dem Versuch, diese Sorgen zu zerstreuen, sagte Scholz letzte Woche im Parlament, dass die Deutschen von der Haushaltskrise verschont bleiben würden, und griff damit einen früheren Slogan aus einem englischen Liedtext auf: "You'll never walk alone".

Aber viele sind nicht überzeugt.

"Als Banker habe ich oft gesehen, wie sich die Menschen bis zum Hals verschulden und in eine Schuldenspirale geraten", sagte Jens Mertens, der im Vertrieb einer Bank arbeitet.

"Der Staat hat eine Menge unnötiger Ausgaben, zum Beispiel all die Radwege in Berlin oder die Milliarden in der Ukraine. Dort sollte gespart werden, nicht bei den Sozialausgaben für die Menschen hier."

Finanzminister Christian Lindner gehört zu denjenigen, die Haushaltseinsparungen einer Aussetzung der Schuldenbremse vorziehen.

"Es ist genug. Wir zahlen bereits die höchsten Energiepreise und Steuern, aber unsere so genannte Kanzlerin macht immer noch mehr Schulden", sagte ein anderer Mann wütend zu Reuters, als er einen Metro-Cash-and-Carry-Markt in einem südlichen Vorort von Berlin betrat.

DEUTSCHE DNA

Die Erinnerung daran, wie Sparsamkeit den Weg für den Wiederaufbau nach dem Krieg ebnete und wie kostspielig die Wiedereingliederung des ehemaligen kommunistischen Ostdeutschlands war, hat eine schuldenscheue politische Kultur geprägt.

Im Deutschen ist das Wort "Schulden" dasselbe wie das Wort "Schuld".

Auf dem Höhepunkt der Schuldenkrise in der Eurozone stellte die damalige Bundeskanzlerin Angela Merkel die stereotypische, vorsichtige "schwäbische Hausfrau" als Vorbild für Europa dar, während sich angeschlagene Länder wie Griechenland dagegen wehrten, dass man sie zu Sparmaßnahmen zwang.

Im Vergleich zu den westlichen Ländern hatten die deutschen Haushalte im Jahr 2022 eine relativ niedrige Verschuldungsquote von etwa 100% ihres verfügbaren Einkommens - in den benachbarten Niederlanden war diese Quote mehr als doppelt so hoch.

Und selbst in Zeiten der Krise haben die Deutschen eine der höchsten Sparquoten unter den Industrienationen. Im Durchschnitt konnten die Haushalte in der ersten Hälfte des Jahres 2023 etwa 11% ihres Einkommens beiseite legen, wie Daten der Regierung zeigen.

Für Reiner Holznagel, Präsident des Bundes der Steuerzahler und überzeugter Befürworter der Schuldenbremse, ist sorgfältige Haushaltsführung Teil der deutschen Mentalität: "Es liegt in unserer DNA, dass wir unseren Kindern nicht so viele Schulden hinterlassen wollen."

Eine andere Umfrage der RTL Group zeigte, dass nur 34% der Deutschen wollten, dass die Regierung mehr Schulden macht, obwohl 53% der Meinung waren, dass die Haushaltskrise ihre eigenen Finanzen treffen würde.

Barbara Buchhorn, eine pensionierte Bankangestellte aus Berlin, schimpfte über die Regierung wegen des Haushaltsfiaskos. "Jeder private Verbraucher wäre längst bankrott gegangen. Sie hätten sparen sollen, als sie noch konnten", sagte sie gegenüber Reuters.

Karl Wagner, der in der Tourismus- und Weinbranche tätig ist, sagte, "ein Staatshaushalt sollte wie ein Privathaushalt funktionieren", mit einer rechtzeitigen Rückzahlung aller Schulden.

"Oder es ist die nächste Generation, die die Konsequenzen tragen wird, wenn wir aus Faulheit oder Bequemlichkeit zu viel ausgeben", sagte er.