(Alliance News) - Die britische Tierarztbranche mit einem Umsatz von 2 Mrd. GBP wird von der Wettbewerbsbehörde unter die Lupe genommen, da sie befürchtet, dass Tierhalter kein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis erhalten und dass die Kosten für die Behandlung von Haustieren schneller als die Inflation gestiegen sind.

Die Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde (Competition & Markets Authority) leitet eine Überprüfung des Sektors ein, um die Erfahrungen der Verbraucher und die Geschäftspraktiken der Tierärzte für Haustiere in Großbritannien zu untersuchen.

Sie ist besorgt darüber, dass Tierhalter keinen einfachen Zugang zu Informationen über Preise und Behandlungsmöglichkeiten haben, wenn sie entscheiden, welchen Tierarzt sie aufsuchen und welche Dienstleistungen sie in Anspruch nehmen wollen.

Die Regulierungsbehörde fügte hinzu, dass die Zahlen darauf hindeuten, dass die Tierarztkosten schneller gestiegen sind als die allgemeine Inflation.

Da viele unabhängige Tierarztpraxen in den letzten Jahren von größeren Ketten aufgekauft wurden, befürchtet die Behörde, dass Tierhalter nicht wissen, dass ihr Tierarzt zu einer Gruppe gehört, der auch andere in ihrer Gegend angehören, und dass ihnen möglicherweise Dienstleistungen verkauft werden, wie z.B. diagnostische Tests oder Behandlungen in einer spezialisierten Tierklinik.

"Dies könnte die Wahlmöglichkeiten der Tierhalter beeinträchtigen und den Anreiz für lokale Tierarztpraxen verringern, miteinander zu konkurrieren", so die CMA.

Sarah Cardell, Geschäftsführerin der CMA, sagte: "Die Pflege eines kranken Haustieres kann zu einem echten finanziellen Druck führen, insbesondere neben anderen Lebenshaltungskosten.

"Es ist sehr wichtig, dass die Menschen klare Informationen und Preise erhalten, damit sie die richtige Wahl treffen können.

"In den letzten Jahren hat es in der Tierarztbranche eine starke Konsolidierung gegeben, so dass es jetzt an der Zeit ist, einen Blick darauf zu werfen, wie der Markt funktioniert.

Nach Angaben der CMA ist die Zahl der unabhängigen Tierarztpraxen in den letzten Jahren stark zurückgegangen. 2013 machten sie 89% der britischen Tierarztbranche aus, 2021 werden es nur noch etwa 45% sein.

Die CMA ruft Tierhalter und Tierärzte - darunter Chirurgen, Krankenschwestern, Praxismanager und Tierarztpraxen - dazu auf, ihre Meinung auf der Website der CMA unter gov.uk/vets-market-review zu äußern.

Cardell sagte: "Wenn es einem Haustier nicht gut geht, braucht es oft eine dringende Behandlung. Das bedeutet, dass Tierhalter sich nicht nach dem besten Angebot umsehen, wie sie es bei anderen Dienstleistungen tun.

"Das bedeutet, dass sie möglicherweise nicht über die nötigen Informationen verfügen, um in dieser schwierigen Zeit fundierte Entscheidungen zu treffen.

"Wir möchten von Tierhaltern und Menschen, die in diesem Sektor arbeiten, wissen, welche Erfahrungen sie gemacht haben.

Die CMA wird Anfang nächsten Jahres über den Stand der Untersuchung berichten.

Die Nachricht von der Untersuchung ließ die Aktien des Tierarztdienstleisters CVS Group PLC am Donnerstagmorgen in London um 29% auf 1.476,47 Pence sinken. Die Aktien der Pets at Home Group fielen um 10% auf 339,80 Pence, einem Einzelhandelsunternehmen, das ebenfalls Tierarztpraxen betreibt.

"Die Nachricht, dass die Wettbewerbsbehörden die steigenden Kosten und potenziell wettbewerbswidrigen Praktiken in der Branche untersuchen, hat die Katze aus dem Sack gelassen, was die Aktienkurse von CVS und Pets at Home angeht", sagte AJ Bell Investment Director Russ Mould.

"Der heutige Ausverkauf könnte eine Überreaktion sein, obwohl die Untersuchung der CMA weitreichend zu sein scheint. Das Problem für beide Unternehmen ist, dass der Prozess wahrscheinlich zeitaufwendig sein wird. Da eine weitere Aktualisierung nicht vor Anfang 2024 fällig ist, könnte dies beide Aktien noch einige Zeit belasten", fügte er hinzu.

Von Holly Williams, PA Wirtschaftsredakteurin

Quelle: PA

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