Die Regierung von Trinidad und Tobago hat am Freitag bestätigt, dass es sich bei dem raffinierten Produkt, das aus einem Lastkahn ausgelaufen ist, der vor der Küste Tobagos auf ein Riff aufgelaufen und umgekippt ist, nach Tests um eine Art Heizöl handelt.

Das Leck, das nach wie vor nicht gestopft ist und sich auf das Karibische Meer ausbreitet und die Küsten mehrerer Länder bedroht, wurde erstmals am 7. Februar von der Küstenwache Trinidads entdeckt, nachdem ein von einem Schlepper gezogener Kahn in der Nähe der Küste Tobagos gekentert war.

"Die Analysen der in Tobago gesammelten Kohlenwasserstoffabgabe zeigen, dass die Proben charakteristisch für ein raffiniertes Öl sind", so das Energieministerium von Trinidad in einer Mitteilung und bezeichnete es als "mittelschweres Heizöl".

Zwischenprodukt-Heizöl kann als Bunkertreibstoff für Verbrennungsmotoren verwendet werden.

Das Tempo, mit dem der Treibstoff von der Barkasse fließt, hat sich erheblich verlangsamt, sagte Allan Stewart, der Leiter der Notfallabteilung von Tobago, gegenüber Reuters.

Der Treibstoff läuft seit mehr als drei Wochen aus und hat die Küste Tobagos verschmutzt, was die Fischerei und den Tourismus beeinträchtigt, und ist in die Gewässer vor Grenada gelangt.

"Wir arbeiten hart daran, dass die Kohlenwasserstoffe nicht in den empfindlicheren südwestlichen Teil der Insel gelangen, wo sich die beliebten Touristenstrände befinden", fügte Stewart hinzu.

Mit Hilfe von Absperrungen konnte die Ölpest bisher eingedämmt werden. Tobago hat laut Stewart Skimmer und andere Geräte eingesetzt, um den Treibstoff aufzuwischen.

Nach Angaben der Behörden von Tobago hat der Kahn bis zu 35.000 Barrel Heizöl geladen.

Das Schiff kam aus Panama und war auf dem Weg nach Guyana, so die Behörden. Der Überwachungsdienst TankerTrackers.com und der investigative Nachrichtendienst Bellingcat haben jedoch nach Auswertung von Satellitenfotos festgestellt, dass sich die Schiffe bereits Tage vor der ersten Meldung aus Tobago in der Nähe der Küste Venezuelas befanden.

"Die von Bellingcat entdeckten Bilder zeigen, dass der Kahn bereits am 3. Februar, unmittelbar nach dem Verlassen der venezolanischen Bucht von Pozuelos, Öl verlor und am Morgen des 6. Februar gekentert zu sein scheint", hieß es diese Woche.

Venezuela hat bestritten, dass der Kahn aus der Bolivarischen Republik stammt. (Bericht von Curtis Williams in Houston)