Die international ausgerichtete Discount-E-Commerce-Plattform Temu von PDD Holdings reichte am Mittwoch bei einem Gericht im US District of Columbia eine Klage ein, in der dem Konkurrenten Shein vorgeworfen wird, "mafiöse Einschüchterungsversuche" zu unternehmen, um Lieferanten, die ebenfalls mit Temu zusammenarbeiten, zu zwingen.

Der Klage zufolge behauptet das in Boston ansässige Unternehmen WhaleCo Inc, das in den USA unter dem Namen Temu auftritt, dass der in China gegründete und in Singapur ansässige Konkurrent Shein Gesetze zum Schutz des geistigen Eigentums missbraucht, um Händler und Lieferanten davon abzuhalten, mit Temu zusammenzuarbeiten.

Das Unternehmen behauptet außerdem, Shein habe Händler, die mit Temu zusammenarbeiteten, "fälschlicherweise inhaftiert", indem es Vertreter von Händlern stundenlang in den Büros von Shein festhielt, ihre elektronischen Geräte konfiszierte und ihnen mit Strafen für die Zusammenarbeit mit Temu drohte.

Shein hat am Donnerstag nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar zu der Klage geantwortet.

Beide Unternehmen, die ihre Wurzeln in China haben, konnten in den letzten Jahren einen Boom auf dem US-Markt verzeichnen, da die Inflation und der Druck auf die Lebenshaltungskosten dazu beigetragen haben, dass die Verbraucher auf preiswerte E-Commerce-Angebote wie die 5-Dollar-T-Shirts von Shein und die 3-Dollar-Kopfhörer von Temu aufmerksam wurden.

Der Großteil der Lieferanten beider Unternehmen befindet sich in China und ein Sprecher von Temu bestätigte, dass die angeblichen Verstöße chinesische Anbieter betrafen.

"Wir haben Shein verklagt, weil ihr Verhalten in letzter Zeit eskaliert ist. Sie haben begonnen, Händler illegal festzuhalten, ihre Telefone zu verlangen, unsere Händlerkonten und Passwörter zu stehlen, unsere Geschäftsgeheimnisse zu stehlen und gleichzeitig Händler zu zwingen, unsere Plattform zu verlassen", sagte der Sprecher.

In der Klage wird auch behauptet, dass Shein die wichtigsten Mitarbeiter von Temu in den Bereichen Marketing und Werbung abgeworben hat. Es wurde nicht angegeben, wo sie ansässig waren.

Es ist nicht das erste Mal, dass sich die erbitterten Rivalen in Klagen vor US-Gerichten die Zähne ausbeißen. Beide Unternehmen haben im Oktober ihre Klagen gegeneinander ohne Angabe von Gründen zurückgezogen.

In der früheren US-Klage von Shein gegen Temu wurde Temu vorgeworfen, Influencer in den sozialen Medien aufgefordert zu haben, sich abfällig über den Fast-Fashion-Händler zu äußern, und Kunden mit Hilfe von "gefälschten" Konten in den sozialen Medien dazu verleitet zu haben, die Temu-App herunterzuladen.

Im Juli reichte Temu seine eigene Klage beim Bundesgericht in Boston ein und beschuldigte Shein, bei seinen Geschäften mit Bekleidungsherstellern gegen das US-Kartellrecht zu verstoßen.

Letzten Monat hat Shein vertraulich einen Antrag auf einen Börsengang in New York gestellt, der sich auf 90 Milliarden Dollar belaufen könnte, wodurch die Geschäftspraktiken und die Lieferkette des Unternehmens erneut unter die Lupe genommen wurden. (Berichterstattung durch Casey Hall; Bearbeitung durch Brenda Goh und Jamie Freed)