Der Gewinn des US-Eisenbahnunternehmens Norfolk Southern ist am Mittwoch im dritten Quartal um 41% eingebrochen, da das Unternehmen eine weitere hohe Belastung im Zusammenhang mit der Entgleisung von Güterzügen im Osten Ohios hinnehmen musste.

Die Entgleisung eines mit gefährlichen Stoffen beladenen Güterzuges im Februar hatte zu einer Klage des US-Justizministeriums geführt, mit der sichergestellt werden sollte, dass das Unternehmen die vollen Kosten für die Aufräumarbeiten und alle künftigen langfristigen Auswirkungen trägt.

Das Unternehmen musste in diesem Quartal einen Verlust von 163 Millionen Dollar hinnehmen, nachdem im zweiten Quartal bereits eine Belastung von 416 Millionen Dollar und im ersten Quartal eine Belastung von 387 Millionen Dollar ausgewiesen worden war.

Hinzu kommt, dass der Inflationsdruck und die höheren Kreditkosten die Nachfrage der Verbraucher nach Gütern verringert haben, so dass das Frachtaufkommen auf der Schiene gesunken ist und die Gewinne trotz Preiserhöhungen schrumpfen.

Norfolk meldete einen vierteljährlichen Gewinn aus dem Eisenbahngeschäft von 756 Millionen Dollar, einschließlich der Entgleisung, verglichen mit 1,3 Milliarden Dollar im letzten Jahr.

Der bereinigte Gewinn lag im dritten Quartal bei 2,65 $ pro Aktie, ein Rückgang von 35% gegenüber dem Vorjahr und gegenüber der durchschnittlichen Schätzung der Analysten von 2,69 $ pro Aktie, wie aus den Daten der LSEG hervorgeht.

Norfolk, das über Verbindungen zu allen großen Containerhäfen an der Atlantikküste sowie zum Golf von Mexiko und zu den Großen Seen verfügt, meldete für das Quartal, das am 30. September endete, einen Rückgang der Betriebseinnahmen im Eisenbahnverkehr um 11% auf 2,97 Mrd. $. Analysten hatten im Durchschnitt mit einem Umsatz von 2,95 Mrd. $ gerechnet.

Die Quartalsergebnisse des Unternehmens standen im Gegensatz zu denen des Konkurrenten Union Pacific, der am vergangenen Donnerstag einen Gewinn über den Schätzungen meldete.