Die britische Kartellbehörde kündigte am Freitag an, sie werde prüfen, ob sie eine Fusionsuntersuchung der Multi-Milliarden-Dollar-Partnerschaft von Microsoft mit dem ChatGPT-Hersteller OpenAI einleiten wird. Damit mischt sie sich zum zweiten Mal in diesem Jahr in die Geschäfte des US-Softwareriesen ein.

Die Competition and Markets Authority (CMA) erklärte am Freitag, dass sie prüfen wird, ob die Partnerschaft zu einer "Übernahme der Kontrolle" geführt hat.

Es ist das zweite Mal in diesem Jahr, dass die Aufsichtsbehörde Wettbewerbsfragen im Zusammenhang mit den Geschäften des amerikanischen Softwareriesen prüft. Die CMA sagte, sie werde prüfen, ob die OpenAI-Partnerschaft zu einer Fusionssituation geführt habe, bevor sie eine offizielle Untersuchung einleitet.

"Es hat in letzter Zeit eine Reihe von Entwicklungen in der Führung von OpenAI gegeben, an denen auch Microsoft beteiligt war", so die CMA.

"Angesichts dieser Entwicklungen gibt die CMA nun eine ITC heraus, um festzustellen, ob die Partnerschaft zwischen Microsoft und OpenAI, einschließlich der jüngsten Entwicklungen, zu einer relevanten Fusionssituation geführt hat und, wenn ja, welche Auswirkungen auf den Wettbewerb zu erwarten sind."

Die Geschwindigkeit, mit der die Nutzung von KI-Technologien zunimmt, ist in der Wirtschaftsgeschichte beispiellos. Gleichzeitig bedeuten Fortschritte bei leistungsstarken Grundmodellen, wie dem, das ChatGPT zugrunde liegt, dass wir uns in einem entscheidenden Moment in der Entwicklung dieser transformativen Technologie befinden, so die CMA.

Der Schritt kommt nach einer Ankündigung im November, dass Microsoft, das sich verpflichtet hat, über 10 Milliarden Dollar in OpenAI zu investieren, eine nicht stimmberechtigte Position im Vorstand einnehmen wird. Dies geschah nach einem turbulenten Streit im Vorstand, bei dem der CEO und Gründer von OpenAI, Sam Altman, plötzlich abgesetzt wurde und zurückkehrte.

Laut mit der Angelegenheit vertrauten Quellen besitzt Microsoft 49% der gewinnorientierten Betreibergesellschaft. OpenAI hat eine gemeinnützige Muttergesellschaft, die 2% besitzt, so die Quellen.

"Das Einzige, was sich geändert hat, ist, dass Microsoft jetzt einen nicht stimmberechtigten Beobachter im Vorstand von OpenAI haben wird. Das ist etwas ganz anderes als eine Übernahme wie der Kauf von DeepMind durch Google in Großbritannien", sagte Brad Smith, stellvertretender Vorsitzender und Präsident von Microsoft, in einer Erklärung und nahm damit seinen Hauptrivalen aufs Korn.

Er sagte, das Unternehmen werde eng mit der CMA zusammenarbeiten. OpenAI hat nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar reagiert.

Die Beobachterposition bedeutet, dass der Microsoft-Vertreter an den Vorstandssitzungen von OpenAI teilnehmen und Zugang zu vertraulichen Informationen erhalten kann, aber er hat kein Stimmrecht bei Angelegenheiten wie der Wahl von Direktoren.

SCRUTINY

Die CMA wird Beweise dafür finden müssen, dass die jüngsten Auswirkungen der Altman-Affäre zu wesentlichen Änderungen in der Führung von Open AI und Microsofts Einfluss auf die Angelegenheiten des Unternehmens geführt haben, sagte Alex Haffner, Wettbewerbsanwalt und Partner bei Fladgate.

"Selbst wenn sie die Angelegenheit nicht weiter verfolgt, wird die CMA durch die Einleitung einer Voruntersuchung in der Lage sein, den Umfang der Governance-Vereinbarungen, die dem Open AI-Projekt zugrunde liegen, besser zu verstehen und somit ihre umfassendere Aufsicht über den sich schnell entwickelnden KI-Sektor besser zu informieren", so Haffner.

Am Freitag hat die CMA die Untersuchung mit einer Aufforderung an interessierte Parteien wie Google und andere Konkurrenten eingeleitet, bis zum 3. Januar 2024 Stellung zu nehmen.

Die Aufsichtsbehörde, die seit dem Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union mit ihrer kämpferischen Haltung weltweit Schlagzeilen gemacht hat, hat Anfang des Jahres die 69 Milliarden Dollar schwere Übernahme des "Call of Duty"-Videospielherstellers Activision Blizzard durch Microsoft blockiert, sehr zum Ärger der beiden US-Unternehmen.

Später änderte es seine Meinung, nachdem Microsoft seinen Übernahmeplan geändert hatte. (Berichte von Muvija M und Sarah Young in London und Chavi Mehta in Bangalore; weitere Berichte von Foo Yun Chee in Brüssel; Bearbeitung durch Kylie MacLellan, Kate Holton und Elaine Hardcastle)