MFE-MediaForEurope, der von der italienischen Berlusconi-Familie kontrollierte kommerzielle Fernsehsender, übertraf am Donnerstag die Prognosen mit einem geringfügigen Anstieg des Betriebsgewinns in den ersten neun Monaten, da niedrigere Kosten die sinkenden Werbeumsätze ausglichen.

Der Gewinn vor Zinsen und Steuern (EBIT) belief sich auf 98,3 Millionen Euro (107,2 Millionen Dollar) und lag damit über dem Vorjahreswert von 97,6 Millionen Euro und über dem vom Unternehmen angegebenen Analystenkonsens von 81 Millionen Euro.

Wie seine europäischen Konkurrenten kämpft auch MFE mit sinkenden Werbeausgaben aufgrund des schleppenden Wirtschaftswachstums in der Region und der hohen Inflation, die die Gewinnmargen drückt.

Das Unternehmen hielt jedoch an seiner Prognose für ein positives operatives Ergebnis und einen positiven Cashflow in diesem Jahr fest und bestätigte einen ermutigenden Umsatztrend für das letzte Quartal, der für die Sender entscheidend ist, da sie sich bemühen, die Werbeausgaben der Unternehmen in der Vorweihnachtszeit zu erfassen.

MFE sagte, es erwarte, dass die Umsätze im November auf seinem wichtigsten Inlandsmarkt um 8% steigen werden, was einem ähnlichen Anstieg wie im Oktober entspricht.

"Wir haben unsere Schätzungen Anfang November aufgrund des besseren Trends im 4. Quartal angehoben, und es könnte noch ein kleines Restpotenzial bestehen", so die Analysten von JPMorgan in einer Research Note.

Beide Gattungen der in Mailand notierten MFE-Aktien stiegen nach den Ergebnissen um mehr als 7% und lagen damit an der Spitze eines weitgehend stagnierenden Gesamtaktienindex.

Die gesamten Bruttowerbeeinnahmen, die auch die Umsätze des spanischen TV-Geschäfts der Gruppe umfassen, gingen in den neun Monaten bis September auf 1,83 Milliarden Euro zurück, verglichen mit 1,85 Milliarden Euro ein Jahr zuvor.

Die Gesamtbetriebskosten sanken um 2,1% auf 1,76 Milliarden Euro, dank der Einsparungen durch die interne Fusion der spanischen Aktivitäten.

EUROPÄISCHE FAHRT

MFE sieht in der europäischen Expansion den Weg, sich der zunehmenden Dominanz von US-Streaming-Giganten wie Netflix zu widersetzen und die Abwanderung von Werbebudgets zu Unternehmen wie Facebook auszugleichen.

In der Telefonkonferenz nach den Ergebnissen spielte CFO Marco Giordani jeden bevorstehenden Schritt herunter und sagte, das Unternehmen habe "in den kommenden Wochen oder Monaten nichts anzukündigen", was Fusionen und Übernahmen angehe.

Er fügte hinzu, dass MFE ein "großes Interesse" an seinem paneuropäischen Projekt habe. Die Gruppe hält einen Anteil von 29% an dem deutschen Unternehmen Prosiebensat.1 und hat wiederholt erklärt, dass sie ihre Investition als strategisch für ihr Ziel betrachtet, eine paneuropäische TV-Plattform aufzubauen.

"Irgendwann könnte das Unternehmen seine Beteiligung an ProSiebensat.1 auf über 30% erhöhen, um das regulatorische und politische Umfeld zu testen, was ein Pflichtangebot auslösen würde", so die Analysten von JPMorgan.

"MFE könnte ein Nutznießer der europaweiten Konsolidierung sein und der konjunkturelle Druck könnte Gelegenheiten bieten, Vermögenswerte zu attraktiven Preisen zu kaufen", fügten sie hinzu.

($1 = 0,9168 Euro) (Zusätzliche Berichterstattung Giancarlo Navach; Redaktion: Valentina Za, Alvise Armellini, Miral Fahmy und Jan Harvey)