Mattel hat am Mittwoch die Marktschätzungen für Umsatz und Gewinn im Weihnachtsquartal verfehlt und prognostiziert für 2024 einen schwachen Umsatz, da die schwache Nachfrage nach Spielzeug die Gewinne aus dem Blockbuster "Barbie" überschattet.

Dennoch prognostizierte das Unternehmen einen Gewinn für das Gesamtjahr, der besser als erwartet ausfiel, da die Kosten gesenkt werden konnten, und kündigte ein Aktienrückkaufprogramm in Höhe von 1 Milliarde Dollar an, nachdem 2023 bereits Rückkäufe in Höhe von 203 Millionen Dollar erfolgt waren.

Die unsichere Wirtschaftslage hat die Käufe von teureren Spielzeugen und Spielen gedämpft, was den entscheidenden Umsatz in der Weihnachtssaison für die Spielwarenhersteller beeinträchtigt hat, obwohl die Kauflust in diesem Zeitraum besser als erwartet war.

"Wir gehen davon aus, dass 2024 ebenfalls schwach ausfallen wird, aber besser als 2023, da sich die Trends weiter verbessern werden", sagte CEO Ynon Kreiz gegenüber Reuters.

Aufgrund des Erfolgs von "Barbie" hat Mattel einen Live-Action-Film auf der Grundlage seiner kultigen American Girl-Puppen auf den Markt gebracht. Außerdem hat Mattel 2023 sieben neue Spiele aus seinem gesamten Portfolio auf den Markt gebracht, darunter auch die Marke Hot Wheels.

Kreiz sagte, dass das Unternehmen plant, in diesem Jahr weitere digitale Spiele auf den Markt zu bringen.

Mattel geht davon aus, dass der Nettoumsatz im Jahr 2024 auf dem Niveau von 5,44 Mrd. USD im Jahr 2023 liegen wird und damit die Markterwartungen von 1,4% verfehlt.

Kostensenkungen zahlen sich aus Mattels Maßnahmen zur Reduzierung der Lagerbestände trugen dazu bei, dass die Bruttomargen in einem weiteren Quartal um 580 Basispunkte stiegen, nach einem Anstieg um 280 Basispunkte im dritten Quartal.

Die Bruttoumsatzerlöse, die den Gesamtumsatz des Unternehmens mit Einzelhändlern widerspiegeln, stiegen im vierten Quartal in Nordamerika um 33%, da die Kunden die Barbie-Puppen kauften. Dies übertraf einen Anstieg der Bruttoumsätze in diesem Segment um 10% im Vorjahr.

Der Nettoumsatz stieg im Quartal um 16% auf $1,62 Milliarden, blieb damit aber hinter den Erwartungen der Börse zurück, die einen Anstieg um 18,5% auf $1,66 Milliarden erwartet hatte.

Der bereinigte Gewinn je Aktie lag bei 29 Cents, nach 18 Cents im Vorjahr, und damit über den Erwartungen der Analysten, die einen Gewinn von 31 Cents erwartet hatten.

Für 2024 kündigte das Unternehmen ein neues Kosteneinsparungsprogramm an, das sich auf die Straffung der Lieferkette konzentriert, und prognostizierte für das Gesamtjahr 2024 einen bereinigten Gewinn je Aktie zwischen 1,35 und 1,45 Dollar, wobei der Mittelwert über der LSEG-Schätzung von 1,37 Dollar liegt. (Berichterstattung durch Juveria Tabassum; Bearbeitung durch Shinjini Ganguli)