Großbritannien braucht eine "digitale Alternative" zur Abhängigkeit von Visa und Mastercard für Kartenzahlungen, unabhängig von den Maßnahmen der Regulierungsbehörden, so ein von der Regierung in Auftrag gegebener Bericht vom Mittwoch.

Die Schlussfolgerungen des Berichts über die Zukunft des Zahlungsverkehrs spiegeln die seit langem in ganz Europa geäußerten Beschwerden über die starke Abhängigkeit von dem amerikanischen Duo bei Kartenzahlungen wider, obwohl Forderungen und Versuche, eine "hausgemachte" Alternative zu schaffen, kaum Fortschritte gemacht haben.

"Obwohl Karten einen enormen Beitrag zum Zahlungsverkehr leisten, haben wir eine bemerkenswerte Unzufriedenheit von Geschäften, Dienstleistern und anderen Händlern mit den Kosten der Kartensysteme vernommen, die zum Teil auf einen Mangel an Auswahl oder digitalen Alternativen zu den bestehenden Kartensystemen zurückzuführen sein könnte", heißt es in dem Bericht.

Die britische Regulierungsbehörde für Zahlungssysteme (Payment Systems Regulator, PSR) überprüft die Gebühren, die die Kartensysteme erheben. Visa und Mastercard kämpfen seit langem gegen die "Händler", die für die Akzeptanz ihrer Karten von zahlenden Kunden zur Kasse gebeten werden.

"Unabhängig vom Ergebnis der Arbeit der PSR glauben wir, dass der Markt weiter verbessert würde, wenn es eine praktikable digitale Alternative zu den Kartensystemen gäbe", heißt es in dem Bericht.

Sogenanntes Open Banking, d.h. Drittanbieter, die mit Erlaubnis Daten von der Bank eines Kunden nutzen, um Zahlungsdienste anzubieten, könnte für Einzelhändler eine kostengünstigere Alternative zu den Kartensystemen darstellen, heißt es weiter.

"Wir glauben, dass die Unzufriedenheit der Händler abnehmen wird, wenn eine Auswahl geschaffen werden kann.

Open Banking könnte auch die derzeitige "klobige" Erfahrung bei direkten Überweisungen von Verbraucher zu Verbraucher verbessern, so das Unternehmen.