Eine italienische Tochtergesellschaft des französischen Luxusgiganten LVMH, die Handtaschen der Marke Dior herstellt, wurde am Montag unter gerichtliche Verwaltung gestellt, nachdem eine Untersuchung ergeben hatte, dass sie Arbeiten an chinesische Firmen vergeben hatte, die Arbeiter misshandelten.

Dies ist die dritte Entscheidung dieser Art in diesem Jahr durch das Mailänder Gericht, das für Präventivmaßnahmen zuständig ist. Im April wurde ein Kommissar für die Leitung eines Unternehmens eingesetzt, das dem Modekonzern Giorgio Armani gehört, weil es "schuldhaft versagt" hat, seine Zulieferer angemessen zu überwachen.

Die Ermittlungen finden in einer Zeit statt, in der Verbraucher und Investoren die Lieferketten von Luxusgüterunternehmen immer genauer unter die Lupe nehmen. Um die Reputationsrisiken zu verringern, haben die Modemarken in den letzten Jahren die Zahl der Zulieferer verringert und die Produktion internalisiert, was zum Beispiel der toskanischen Lederwarenindustrie schadet.

In Italien gibt es Tausende von kleinen Herstellern, die 50-55% der weltweiten Produktion von Luxuskleidung und Lederwaren abdecken, wie das Beratungsunternehmen Bain berechnet hat.

Das Mailänder Gericht ordnete an, dass Hersteller Dior SRL für ein Jahr unter gerichtliche Verwaltung gestellt wird, wie aus einer von Reuters eingesehenen Kopie des Urteils hervorgeht. Das Unternehmen wird während dieses Zeitraums weiterarbeiten.

Die Untersuchung von Dior konzentrierte sich auf vier chinesische Zulieferer, die 32 Arbeiter beschäftigten, von denen zwei illegale Einwanderer waren, während sieben weitere ohne die erforderlichen Dokumente arbeiteten.

Die Mitarbeiter lebten und arbeiteten "unter hygienischen und gesundheitlichen Bedingungen, die unter dem von einem ethischen Ansatz geforderten Minimum liegen", heißt es in dem Dokument.

Ein Vertreter von LVMH gab keinen unmittelbaren Kommentar ab. Die Aktien von LVMH fielen nach Bekanntwerden der Entscheidung des Gerichts auf ein neues Tief.

Dior ist die zweitgrößte Modemarke von LVMH. Die Christian Dior SE ist eine separate, börsennotierte Holdinggesellschaft, die von der französischen Familie Arnault kontrolliert wird, die einen Anteil von 42% an LVMH hält.

24 STUNDEN AM TAG

In dem 34-seitigen Urteil erklärten die Richter, dass die Arbeiter gezwungen wurden, am Arbeitsplatz zu schlafen, um "24 Stunden am Tag Arbeitskräfte zur Verfügung zu haben".

Daten, die den Stromverbrauch aufzeichnen, zeigten "nahtlose Tag-Nacht-Produktionszyklen, auch während der Feiertage".

Außerdem seien Sicherheitsvorrichtungen an den Maschinen entfernt worden, um sie schneller arbeiten zu lassen, heißt es in dem Dokument.

Dies ermöglichte es den Auftragnehmern, die Kosten einzudämmen und Dior für die Lieferung einer Handtasche nur 53 Euro zu berechnen, so das Dokument, das als Beispiel das Modell Dior PO312YKY anführt, das das Modehaus dann in den Geschäften für 2.600 Euro verkaufte.

Die Dior-Abteilung habe "keine geeigneten Maßnahmen ergriffen, um die tatsächlichen Arbeitsbedingungen oder die technischen Fähigkeiten der Vertragsunternehmen zu überprüfen", heißt es weiter.

Gegen die Eigentümer der Auftragnehmer und Subunternehmer ermittelt die Mailänder Staatsanwaltschaft wegen Ausbeutung von Arbeitnehmern und illegaler Beschäftigung, während gegen Dior selbst keine strafrechtlichen Ermittlungen laufen.

Die Armani-Untersuchung brachte auch ans Licht, dass zu den Lieferanten der italienischen Modemarke chinesische Hersteller gehörten, die gegen Arbeitnehmerschutzgesetze verstießen. Die Armani-Gruppe erklärte damals, sie habe sich stets bemüht, "Missbräuche in der Lieferkette zu minimieren".