US-Präsident Joe Biden will die Anzahl der F-35-Jets, die das Pentagon im nächsten Jahr kauft, um 18% kürzen, nachdem der Kongress den Umfang des kommenden Verteidigungshaushalts begrenzt hat und die Regierung gezwungen ist, neue Kürzungen vorzunehmen, so zwei mit der Situation vertraute Quellen.

Der Auftrag des Pentagons für das Tarnkappen-Kampfflugzeug von Lockheed Martin wird von einer erwarteten Bestellung von 83 auf unter 70 sinken. Dies bedeutet eine geschätzte Kürzung der Ausgaben für die Jets, die je nach Typ zwischen 80 und 120 Millionen Dollar kosten, um 1,6 Milliarden Dollar.

Bidens Gesamtbudget für Verteidigung und nationale Sicherheit wird voraussichtlich 895 Milliarden Dollar betragen, so die Quellen, was tiefe Kürzungen bei einer Vielzahl von Programmen, Verzögerungen bei bestehenden Programmen und eine Verlangsamung der Bemühungen um den Aufbau von Waffenbeständen, die durch die Kriege in der Ukraine und in Israel aufgebraucht wurden, erforderlich macht.

Die Haushaltsverhandlungen zwischen Verteidigungsminister Lloyd Austin und dem Office of Management and Budget des Weißen Hauses sind weitgehend abgeschlossen, aber der endgültige Betrag könnte sich noch ändern, bevor der Haushaltsantrag voraussichtlich am 11. März vorgestellt wird, fügten die Quellen hinzu.

Der Rückgang der F-35-Bestellungen könnte sich auf Lockheed Martin auswirken, das etwa ein Viertel seines Umsatzes mit dem Jetprogramm erzielt. Die internationale Nachfrage nach den Jets bleibt stark.

Der Rechnungsprüfer des Pentagons lehnte eine Stellungnahme ab, das Joint Program Office, das das F-35 Programm leitet, lehnte ebenfalls eine Stellungnahme ab. Von Lockheed Martin war keine unmittelbare Stellungnahme zu erhalten.

Letztes Jahr ging das Pentagon davon aus, dass es 83 Exemplare des Tarnkappen-Kampfjets F-35 von Lockheed Martin für 9,8 Milliarden Dollar kaufen würde. Ein US-Beamter und eine mit den F-35-Kaufplänen für 2025 vertraute Person sagten jedoch, dass nur weniger als 70 Jets gekauft werden sollten.

Im letzten Frühjahr schätzte das Pentagon, dass es im Jahr 2025 etwa 880 Milliarden Dollar und einen nationalen Verteidigungshaushalt von insgesamt 929 Milliarden Dollar benötigen würde. Aber die zweijährige Haushaltsvereinbarung, die Mitte 2023 getroffen wurde, deckelte den Verteidigungshaushalt 2025 auf 1% über dem Budget von 886 Milliarden Dollar für 2024. Infolgedessen wird Bidens Gesamthaushalt für die nationale Sicherheit 2025 895 Milliarden Dollar betragen.