NHIndustries hat einen Vertrag im Wert von mehr als 600 Millionen Euro (648,18 Millionen Dollar) mit der NATO-Hubschrauber-Management-Agentur (NAHEMA) unterzeichnet, um ein Upgrade des Militärhubschraubers NH90 zu entwickeln, teilte der in Frankreich ansässige Konzern mit.

Das Unternehmen - ein Joint-Venture zwischen dem französischen Unternehmen Airbus, dem italienischen Unternehmen Leonardo und dem niederländischen Unternehmen Fokker Aerostructures - wird an dem neuen Software Release 3 Konfigurations-Update für den mittelgroßen, zweimotorigen Hubschrauber arbeiten.

Das Programm ist mit mehr als 500 ausgelieferten Hubschraubern das größte Militärhubschrauberprojekt Europas.

"Dieser Vertrag markiert einen bedeutenden Schritt nach vorn in unseren laufenden Bemühungen, unsere Streitkräfte mit der modernsten und zuverlässigsten Ausrüstung auszustatten", sagte NAHEMA-Geschäftsführer Michael Kohlhaas am Donnerstag in einer Erklärung.

Der Modernisierungsplan zielt darauf ab, die Lebensdauer der NH90-Flotte zu verlängern. Er betrifft sowohl die Marine- als auch die terrestrischen Varianten, die in vier verschiedenen Ländern - Belgien, Deutschland, Italien und den Niederlanden - eingesetzt werden, so die Erklärung.

Der Anteil von Leonardo an dem Projekt wird etwa 50% des Gesamtwertes des Vertrages ausmachen, sagte eine Quelle, die dem Geschäft nahe steht, gegenüber Reuters.

"Der Drehflügler-Sektor ist einer der dynamischsten im aktuellen Luft- und Raumfahrt- und Verteidigungsszenario. Leonardo hat eine führende Position inne und möchte diese Rolle weiter ausbauen", sagte Gian Piero Cutillo, Geschäftsführer von Leonardo Helicopters, in einer per E-Mail versandten Erklärung.

Im Rahmen seiner jüngsten Fünf-Jahres-Strategie will das staatlich kontrollierte Unternehmen seinen Umsatz im Hubschraubergeschäft in diesem Zeitraum um 5,6% steigern und die europäischen Allianzen ausbauen.

Cutillo sagte, dass Leonardo den neuen Kampfhubschrauber AW249 nächste Woche auf der Rüstungs- und Verteidigungsmesse Eurosatory in der Nähe von Paris vorstellen wird.

"Er zeichnet sich durch einen starken europäischen Technologieanteil von 80% aus und ist damit der beste Kandidat für neue europäische Bedürfnisse und Kooperationen", sagte er.

($1 = 0,9257 Euro)