Ein Versuch der Biden-Administration, die 24,6 Milliarden Dollar schwere Übernahme des Konkurrenten Albertsons durch die Supermarktkette Kroger zu blockieren, könnte in den beiden inflationsmüden Wahlkampfstaaten Nevada und Arizona im Jahr 2024 große Auswirkungen haben.

Die Lebensmittelhändler haben Dutzende von Filialen in den westlichen Staaten, und die Menschen, die dort leben, zahlen bereits einige der höchsten Lebensmittelrechnungen des Landes.

Die Demokraten hoffen, die Zerschlagung der Fusion als Wahlsieg zu nutzen, um die Gewerkschaften zu umwerben, die um den Verlust von Arbeitsplätzen fürchten, und um die größte Sorge der Amerikaner im Hinblick auf die Wiederwahl von US-Präsident Joe Biden zu zerstreuen: den Ärger über zu hohe Preise.

Acht Bundesstaaten, darunter Arizona und Nevada, haben sich der Klage der U.S. Federal Trade Commission angeschlossen, um die Übernahme zu verhindern. Sie argumentieren, dass die Lebensmittelpreise für Millionen von Amerikanern in die Höhe getrieben würden und dass die fusionierte Kette bei den Lohnverhandlungen mit den Arbeitnehmern mehr Druck ausüben könnte. Beide Staaten haben demokratische Generalstaatsanwälte.

Schon vor der Klage hatten Biden und das Weiße Haus gegen Supermärkte und andere Unternehmen gewettert, weil sie zu viel Gewinn einbehalten, kleinere Produkte zum gleichen Preis verkaufen oder Junk-Gebühren erheben.

Bidens Wirtschaftsberater Jon Donenberg sagte am Montag in einer Erklärung, dass das Weiße Haus zwar nicht zu anhängigen Rechtsstreitigkeiten Stellung nehmen könne, dass Biden aber der Meinung sei, dass Unternehmen "durch einen gesunden Wettbewerb kontrolliert werden müssen" und dass "Biden sich dafür einsetzt, die Lebensmittelkosten für Familien mit allen ihm zur Verfügung stehenden Mitteln zu senken".

Die Kampagne des demokratischen Präsidenten betrachtet sowohl Arizona als auch Nevada als eine der am stärksten umkämpften Regionen bei der Wahl im November, wo insgesamt 17 Stimmen für das Electoral College zur Verfügung stehen, um die 270 Stimmen zu erreichen, die für einen Sieg gegen den wahrscheinlichen republikanischen Gegner Donald Trump erforderlich sind. Bidens und Trumps Kampagnen lehnten eine Stellungnahme ab.

In Nevada, wo Familien laut Volkszählungsdaten mit 295 Dollar pro Woche landesweit am zweitmeisten für Lebensmittel ausgeben, hat Biden versucht, Gewerkschaften und Latino-Wähler zu umwerben, nachdem er den Staat 2020 mit knappem Vorsprung gewonnen hatte.

Ähnlich ist die Dynamik im angrenzenden Arizona, wo die Ausgaben für Lebensmittel ebenfalls über dem nationalen Durchschnitt liegen. In diesem Bundesstaat findet 2024 auch eines der härter umkämpften Rennen statt, das über die Kontrolle des Senats entscheiden wird.

"Wir sollten nicht zulassen, dass milliardenschwere Konzerne ihre Gewinne einstreichen, während die Bürger von Arizona unter den steigenden Lebensmittelkosten leiden", sagte der demokratische Abgeordnete Ruben Gallego aus Arizona, der für den Senatssitz kandidiert.

Die Lebensmittelhändler haben argumentiert, dass das Scheitern des Deals nur den nicht gewerkschaftlich organisierten Einzelhändlern wie Walmart helfen und die Pläne eines kombinierten Einzelhändlers zur Preissenkung untergraben würde.

Die United Food and Commercial Workers International Union, die mehr als 1 Million Beschäftigte im Lebensmittelhandel und anderen Branchen in Nordamerika vertritt, lehnt das Geschäft jedoch ab. Biden hat die UFCW umworben und sie hat im letzten Jahr seine Wiederwahl unterstützt.

Die Lebensmittelpreise in den USA sind in den letzten vier Jahren um 25 % gestiegen, und obwohl es Anzeichen für eine Abkühlung der Lebensmittelinflation im Jahr 2024 gibt, sind die Lebensmittelrechnungen zu einer wachsenden Sorge für die Käufer - und die Wähler - geworden.

Das Weiße Haus hat erklärt, dass Eier und Milch zwar nur einen winzigen Teil dessen ausmachen, was die Verbraucher in einem bestimmten Monat ausgeben, die Menschen ihnen aber sehr viel Aufmerksamkeit schenken.

Eine Analyse der Volkszählungsdaten durch das Weiße Haus zeigt, dass der Anteil der Einnahmen von Lebensmittel- und Getränkehändlern an ihren Kosten seit der Pandemie stark angestiegen ist, und zwar auf ein Niveau, das seit Mitte der 2000er Jahre nicht mehr erreicht wurde, eine Kennzahl, die nach Ansicht des Weißen Hauses die Aufschläge im Einzelhandel direkter widerspiegelt. (Bericht von Trevor Hunnicutt, Bearbeitung von Alistair Bell)