Einige der Eigentümer von Colonial Pipeline erwägen den Verkauf ihrer Anteile in der Hoffnung, dass sie einen Preis erzielen können, der den Wert des größten US-amerikanischen Kraftstofftransportsystems auf über 10 Milliarden Dollar anhebt, wie mit der Angelegenheit vertraute Personen berichten.

Der wachsende Energieverbrauch in den USA hat die Nachfrage nach Pipelinekapazitäten erhöht. Jeder Deal würde den Wert des Unternehmens drei Jahre nach einer großen Cyberattacke, die den Betrieb gestört hat, auf die Probe stellen.

Der kanadische Pensionsfonds Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) hat mit dem Verkauf seines Anteils von 16,6 % an Colonial begonnen, während drei Miteigentümer, die zusammen 55,3 % des Eigenkapitals von Colonial halten, darüber diskutieren, ob sie diesem Beispiel folgen wollen, so die Quellen.

Diese drei Parteien sind der Ölkonzern Shell und die Investmentfirmen IFM Investors und KKR, fügten die Quellen hinzu. Zu den potenziellen Käufern gehören auch Infrastrukturfonds, öffentliche Pensionsfonds und Staatsfonds, so die Quellen.

Eine Tochtergesellschaft von Koch Industries, dem verbleibenden Miteigentümer, hat angedeutet, dass sie ihren 28,1%igen Anteil an Colonial behalten will, so eine der Quellen.

Die Quellen wiesen darauf hin, dass keine Transaktion sicher ist und baten darum, nicht identifiziert zu werden, da die Angelegenheit vertraulich ist.

Ein Sprecher von Colonial verwies alle Fragen zu den Eigentumsverhältnissen an die Eigentümer. CDPQ und KKR lehnten eine Stellungnahme ab. IFM, Koch und Shell reagierten nicht sofort auf Anfragen nach einem Kommentar.

Das Pipelinesystem von Colonial erstreckt sich über 5.500 Meilen von Houston in Texas bis zum Hafen von New York. Laut der Website des Unternehmens werden täglich 100 Millionen Gallonen Kraftstoff transportiert, darunter Benzin, Kerosin, Diesel und Heizöl.

Die Pipeline bietet die kostengünstigste Route, um Produkte von den kostengünstigen Produktionszentren in der Nähe der Golfküste zu den Märkten im Südosten und an der Ostküste zu transportieren, so die Ratingagentur Fitch in einer Notiz im letzten Monat.

Ein Cyberhack verursachte im Jahr 2021 eine tagelange Abschaltung der Colonial-Pipeline, wodurch Tausende von Tankstellen und Flughäfen nicht mehr mit Kraftstoff versorgt werden konnten.

Colonial hatte es versäumt, einen manuellen Neustart und eine manuelle Abschaltung zu planen und vorzubereiten, was die Auswirkungen noch verschlimmerte, wie die Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration des US-Verkehrsministeriums damals feststellte.

CDPQ kaufte seinen Anteil an Colonial im Jahr 2012 für 850 Millionen Dollar von ConocoPhillips. IFM und KKR erwarben ihre jeweiligen Anteile von 15,8% und 23,4% in den Jahren 2007 und 2010.

Shell konsolidierte seine 16,13% im Jahr 2019 zu einer einzigen Beteiligung, während Koch seine aktuelle Position seit 2003 hält.

Nordamerikanische Energiepipelines sind in den letzten zwei Jahren zu begehrten Beteiligungen geworden, da die Energieproduktion in den USA zunimmt und es schwierig ist, neue Leitungen zu genehmigen und zu bauen. Dies hat zu einem verstärkten Dealmaking in diesem Sektor geführt. (Berichterstattung von David French in New York; Redaktion: David Gregorio)