Der oberste Justizbeamte von Tennessee hat im Rahmen einer Untersuchung möglicher Verstöße gegen das Verbraucherrecht zehn große Vermögensverwalter aufgefordert, Auskunft darüber zu geben, wie sie den Klimawandel bekämpfen wollen.

Der republikanische Generalstaatsanwalt des Bundesstaates, Jonathan Skrmetti, hat seine Forderungen am 19. Mai in Briefen an Firmen wie AllianceBernstein, Invesco Ltd. und Jennison Associates von Prudential Financial Inc. gestellt. Dies geht aus Kopien hervor, die Reuters als Antwort auf eine Anfrage nach öffentlichen Unterlagen zur Verfügung gestellt wurden.

Während ähnliche Untersuchungen von republikanischen Beamten nicht zu Anklagen geführt haben, markieren die Briefe eine Eskalation der Angriffe auf sogenannte ökologische, soziale und Governance (ESG) Investitionspraktiken.

Skrmetti und 20 weitere republikanische Generalstaatsanwälte haben im März an Vermögensverwalter geschrieben und ihnen vorgeworfen, dass sie ihre treuhänderischen Pflichten bei der Behandlung von Umwelt- oder Sozialfragen verletzen.

Einige der anderen Unterzeichner dieses Schreibens haben den Vermögensverwaltern auch separate Auskunftsersuchen über die Klimapolitik zukommen lassen, wie z.B. ein Schreiben des Generalstaatsanwalts von Louisiana, Jeff Landry, an Franklin Templeton vom 24. April.

Aktionärsaktivisten und andere, die die Berücksichtigung von ESG-Faktoren befürworten, sagen, dass die Kampagne wahrscheinlich kein Fehlverhalten aufdecken oder die Sorge der Anleger um Themen wie den Klimawandel oder die vollständige Einbeziehung der Belegschaft mindern wird.

Einige argumentieren jedoch, dass dies einen abschreckenden Effekt auf ESG-Gespräche haben könnte, und sagen, dass die staatlichen Maßnahmen bereits dazu geführt haben könnten, dass Unternehmen weniger bereit sind, über solche Themen zu sprechen.

"Sie haben gesehen, dass Unternehmen und Vermögensverwalter ihr Nachhaltigkeitsprofil weniger sichtbar machen", sagte Bryan McGannon, Geschäftsführer der nachhaltigen Investmentgruppe US SIF.

In den Briefen von Skrmetti heißt es, er untersuche mögliche "unfaire oder irreführende Handlungen oder Praktiken", die sich aus Verstößen gegen das Verbraucherschutzgesetz von Tennessee aus dem Jahr 1977 ergeben würden. Die Briefe enthalten keine näheren Angaben darüber, worum es sich bei diesen Verstößen handeln könnte.

In einer Erklärung sagte Skrmettis Büro, er sei "sehr besorgt über Absprachen zwischen Unternehmen", ging aber nicht näher auf konkrete mögliche Verstöße ein.

Vertreter von Invesco und Jennison lehnten eine Stellungnahme ab. AllianceBerstein reagierte nicht auf Bitten um einen Kommentar. Vertreter von Franklin Resources, das als Franklin Templeton firmiert, gaben am Freitag nicht sofort eine Stellungnahme ab.

Skrmettis Briefe fordern die Vermögensverwalter auf, alle Dokumente, einschließlich Notizen und Memos, vorzulegen, die sich auf ihre Arbeit mit Klimakoalitionen beziehen, die darauf abzielen, zur Reduzierung von Treibhausgasen beizutragen, wie Climate Action 100+ oder die Net Zero Asset Managers Initiative.

Die Briefe bitten auch um Informationen darüber, wie Vermögensverwalter ihre Rechte als Aktionäre ausüben, um Druck auf Banken oder Energieerzeuger auszuüben, damit diese ihre Kohlenstoffemissionen reduzieren.

Der Anwalt von K&L Gates, Lance Dial, zu dessen Mandanten Vermögensverwalter gehören, die Briefe von Skrmetti oder ähnliche Briefe von anderen Generalstaatsanwälten erhalten haben, sagte, es sei unwahrscheinlich, dass die Untersuchungen Absprachen aufdecken würden.

Die Teilnahme an den Klimagruppen der Branche, so Dial, "erfolgt in Erfüllung ihrer treuhänderischen Pflicht und sie bewahren ihre Unabhängigkeit".