Ein globales Konsortium von Halbleiterkonzernen hat Indien aufgefordert, seinen Plan zu überdenken, bei einer bevorstehenden Welthandelskonferenz auf Zölle auf grenzüberschreitenden digitalen E-Commerce und Datentransfers zu drängen, und davor gewarnt, dass Indiens Haltung seine eigene Chipdesign-Industrie ersticken wird.

Minister aus aller Welt kommen Anfang nächster Woche zu einem Treffen der Welthandelsorganisation (WTO) in Abu Dhabi zusammen, um verschiedene handelsbezogene Themen zu erörtern, darunter die Verlängerung eines seit 1998 bestehenden Moratoriums für die Erhebung von Zöllen auf elektronische Übertragungen.

Entwicklungsländer wie Indien, Südafrika und Indonesien werden sich den Bemühungen der USA und Europas um eine Verlängerung des Moratoriums widersetzen. Wenn keine Einigung erzielt wird, würde das Moratorium dieses Jahr auslaufen.

Der Zusammenbruch des Moratoriums würde Zölle auf den digitalen E-Commerce und eine unzählige Anzahl von Übertragungen von Chipdesigndaten zwischen den Ländern bedeuten, was die Kosten in die Höhe treiben und die Chipknappheit verschlimmern würde, schrieb der World Semiconductor Council (WSC) am Donnerstag an den indischen Premierminister Narendra Modi.

Der Chipsektor ist ein wichtiger Bestandteil von Modis Agenda zur Förderung des indischen Wirtschaftswachstums. Ein 10 Milliarden Dollar schweres Anreizpaket soll die Branche ankurbeln.

Zölle auf Datentransfers würden "auch Indiens Bemühungen behindern, seine Halbleiterindustrie voranzubringen und Investitionen in die Halbleiterindustrie anzuziehen, zumal mehr als 20% der weltweit in der Halbleiterentwicklung tätigen Arbeitskräfte in Indien arbeiten", schrieb die Gruppe in dem Brief, dessen Kopie Reuters vorliegt.

Das Büro des Premierministers reagierte nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar.

Die WSC besteht aus Verbänden der Chipindustrie in Regionen wie den USA und China, die Chipkonzerne wie Qualcomm, Intel, AMD und Nvidia vertreten.

Neu-Delhi hat erklärt, dass physische Waren wie Bücher und Videos, die früher den traditionellen Zollbestimmungen unterlagen, nun als digitale Dienstleistungen verfügbar sind und daher mit Zöllen belegt werden sollten. Die Entwicklungsländer sehen sich mit massiven Einnahmeverlusten konfrontiert, da derartige Importe aus den Industrieländern zunehmen, behauptet Indien.

Die WSC forderte Indien in ihrem Schreiben außerdem auf, sich für ein WTO-Abkommen einzusetzen, das es den Ländern dauerhaft verbietet, grenzüberschreitende Daten und digitale Werkzeuge mit Zöllen und Verfahren zu belegen.

Die Unterstützung Indiens für die Verlängerung des Moratoriums werde "ein starkes Signal an die Halbleiterunternehmen senden, dass Indien ein investitionsfreundliches Umfeld ist", schrieb die Gruppe. (Bericht von Munsif Vengattil in Bengaluru)