China lehnt Protektionismus ab und will die Lieferketten mit allen Ländern stärken, sagte Premierminister Li Qiang am Dienstag, während eine wachsende Zahl von Nationen ihre Besorgnis darüber äußert, wie sehr ihre Lieferketten von der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt abhängen.

Lis Äußerungen kommen inmitten von Aufrufen der Vereinigten Staaten und der Europäischen Union im vergangenen Jahr, ihre Abhängigkeit von China in bestimmten Sektoren zu verringern und ihre Lieferketten zu "entrümpeln", sowie von Bemühungen, chinesische Unternehmen von einigen fortschrittlichen Halbleitern abzuschneiden.

"Wir sind bereit, engere Partnerschaften in der Produktion und in der industriellen Lieferkette mit allen Ländern aufzubauen", sagte Li auf der ersten China International Supply Chain Expo (CISCE) und fügte hinzu, dass die internationale Gemeinschaft "wachsamer gegenüber den Herausforderungen und Risiken sein muss, die durch Protektionismus und unkontrollierte Globalisierung entstehen."

Die jüngsten geopolitischen Spannungen, von Russlands Krieg in der Ukraine bis hin zur Sorge über eine künftige chinesische Invasion in Taiwan, haben eine wachsende Zahl ausländischer Unternehmen dazu veranlasst, sich gegen eine Ausweitung ihrer Lieferketten in China zu entscheiden und ihre Investitionen stattdessen in Länder wie Indien, Mexiko und Vietnam zu lenken, die bessere Beziehungen zu den Vereinigten Staaten haben. Diese Strategie ist als China-plus-one bekannt.

Die Messe, die vom staatlichen China Council for the Promotion of International Trade (CCPIT) organisiert wird, ist Pekings jüngster Versuch, die ausländischen Investitionen in China zu erhöhen, die auf einen historischen Tiefstand gefallen sind.

Der Wert der angekündigten amerikanischen und europäischen Neuinvestitionen in China ist laut Rhodium Group von einem Höchststand von 120 Milliarden Dollar im Jahr 2018 auf weniger als 20 Milliarden Dollar im vergangenen Jahr gesunken, während die Investitionen in Indien zwischen 2021 und 2022 um etwa 65 Milliarden Dollar oder 400% gestiegen sind.

Trotz dieses Rückgangs bleibt China eine attraktive Option: Eine von der HSBC-Bank auf der China International Import Expo (CIIE) Anfang dieses Monats durchgeführte Umfrage ergab, dass 45 % der Unternehmen im nächsten Jahr ihre Lieferkette in China ausbauen wollen.

"Ich denke, es wird viel übertrieben. Und ich bin mir nicht sicher, ob die Maßnahmen, die die EU oder die USA in Erwägung ziehen, dem Ausmaß des Risikos entsprechen", sagte Dan Marks, Research Fellow für Energiesicherheit bei der Denkfabrik Royal United Services.

Eine offensichtliche Verbesserung der Beziehungen zwischen den USA und China, nachdem der chinesische Präsident Xi Jinping kürzlich US-Präsident Joe Biden getroffen und am APEC-Gipfel (Asia-Pacific Economic Cooperation) teilgenommen hat, dürfte auch dazu beitragen, Chinas Position als wichtiges Produktionszentrum zu stärken.

Zhang Shaogang, ein Beamter der CCPIT, der der chinesischen Delegation auf dem APEC-Gipfel angehörte, sagte letzte Woche, dass 20 % der ausländischen Unternehmen, die auf der Supply Chain Expo ausstellten, aus den USA stammten, darunter Amazon, Apple, Tesla und Intel.

"Wir hoffen von ganzem Herzen, dass die US-Unternehmen nicht nur ihre eigene Entwicklung aktiv vorantreiben, sondern auch die gesunde, stabile und langfristige Entwicklung der amerikanisch-chinesischen Beziehungen fördern können", sagte Zhang.