Hewlett-Packard hat bei der Übernahme des britischen Softwareunternehmens Autonomy mehr als 4 Milliarden Dollar verloren. Grund dafür ist ein ausgeklügelter Betrug, den der Mitbegründer Mike Lynch inszeniert hat, um den Wert des Unternehmens in die Höhe zu treiben, so die Anwälte von HP am Montag vor einem Londoner Gericht.

HP klagt gegen Lynch, der einst als die britische Antwort auf Bill Gates gefeiert wurde, und den ehemaligen Finanzchef von Autonomy, Sushovan Hussain, um die Verluste wieder hereinzuholen.

Der US-Technologieriese kaufte Autonomy im Jahr 2011 für 11,1 Milliarden Dollar in einem der größten Tech-Deals Großbritanniens. Doch der Deal ging spektakulär schief: HP musste den Wert von Autonomy innerhalb eines Jahres um 8,8 Milliarden Dollar abschreiben.

Nach einem der längsten Zivilprozesse in der englischen Rechtsgeschichte gewann HP im Jahr 2022 im Wesentlichen seinen Fall, obwohl ein Richter des High Court sagte, dass der Schadenersatz deutlich unter den 5 Milliarden Dollar liegen würde, die HP gefordert hatte.

Die Anwälte von HP argumentierten am Montag, dass die durch den Betrug entstandenen Verluste einen Anspruch auf etwa 4 Milliarden Dollar begründen.

Lynch, der im vergangenen Jahr an die Vereinigten Staaten ausgeliefert wurde, um sich wegen des Geschäfts vor Gericht verantworten zu müssen, argumentiert jedoch, dass HP keinen wirklichen Verlust erlitten habe. Er streitet jegliches Fehlverhalten ab.

Sein Anwalt David Wolfson sagte in den Gerichtsakten, dass der Preis, den HP gezahlt hätte, "nicht wesentlich anders gewesen wäre", unter anderem wegen der einzigartigen Technologie von Autonomy und der strategischen Gründe von HP für die Übernahme.

Lynch beabsichtigt, die Erlaubnis zu beantragen, gegen das Urteil von 2022 Berufung einzulegen, das bis zur Bestimmung des Schadensersatzes aufgeschoben wurde, wie seine Anwälte bereits sagten.

Die Anwälte von Hussain, der in den USA wegen Betrugs zu einer fünfjährigen Haftstrafe verurteilt wurde, erklärten, er stimme Lynchs Argumenten zu. (Berichterstattung durch Sam Tobin, Bearbeitung durch Ros Russell)