Le Maire wies nach einem Treffen der G7-Finanzminister die US-Position rundheraus zurück und sagte, Frankreich sei davon überzeugt, dass es keine ausreichende Grundlage im internationalen Recht gebe, um fortzufahren, und dass weitere Arbeit erforderlich sei.

Er sagte, solche Schritte müssten vollständig durch internationales Recht untermauert sein und bedürften der Unterstützung aller Mitglieder der Gruppe der 20 wichtigsten Volkswirtschaften - zu der auch Russland, China und andere Länder gehören, die den Vereinigten Staaten kritisch gegenüberstehen.

Seit einem Jahr ringen die G7-Beamten um eine Einigung darüber, was mit den russischen Staatsgeldern geschehen soll, die nach Moskaus Einmarsch in der Ukraine im Februar 2022 blockiert wurden, und die G7-Staats- und Regierungschefs haben um mögliche Lösungen bis Juni gebeten.

Ihre Debatte in dieser Woche am Rande eines Treffens der Finanzminister der wichtigsten G20-Länder in Sao Paulo zeigte, dass noch ein gutes Stück Weg vor uns liegt.

Yellen sagte am Dienstag vor Reportern, dass es "starke völkerrechtliche, wirtschaftliche und moralische Argumente" dafür gebe, die russischen Vermögenswerte zu verwerten, sei es durch ihre Beschlagnahmung oder durch ihre Verwendung als Sicherheiten, und dass die "Theorie der Gegenmaßnahmen" ein solches Vorgehen nach internationalem Recht rechtfertige.

Yellen betonte die dringende Notwendigkeit, der Ukraine zu helfen, die in ihrem nunmehr zweijährigen Kampf gegen die russische Invasion militärische Rückschläge hinnehmen musste.

Le Maire, der speziell auf die Theorie der Gegenmaßnahmen angesprochen wurde, war anderer Meinung.

"Wir glauben nicht, dass diese Rechtsgrundlage ausreicht", sagte er und betonte die Bedeutung der Rechtsstaatlichkeit - und eines breiten internationalen Konsenses - bei der Suche nach einer Lösung.

"Diese Rechtsgrundlage muss nicht nur von den europäischen Ländern, nicht nur von den G7-Ländern, sondern von allen Mitgliedstaaten der Weltgemeinschaft, und ich meine von allen Mitgliedstaaten der G20, akzeptiert werden. Wir sollten keine Spaltung unter den G20-Ländern herbeiführen", sagte er.

Russland hat mit massiven Vergeltungsmaßnahmen gedroht, falls der Westen mit der Beschlagnahmung der Vermögenswerte fortfährt.

Le Maire argumentierte, dass die Europäische Union mit der Verwendung von unerwarteten Gewinnen aus den eingefrorenen Vermögenswerten bereits einen bedeutenden Schritt nach vorne gemacht hat. Diese Ansicht wurde vom deutschen Finanzminister Christian Lindner aufgegriffen.

Lindner sagte gegenüber Reportern, er sei dafür, die Zinsen aus den eingefrorenen russischen Vermögenswerten zu verwenden, um die Ukraine in ihrem Krieg gegen Moskau zu unterstützen und nannte dies einen "realistischen Schritt, der rechtlich sicher ist und schnell umgesetzt werden kann".

Washington unterstützt die Idee der "Windfall Tax", argumentiert aber, dass angesichts der ungeheuerlichen Art der russischen Invasion ein umfassenderes Vorgehen gerechtfertigt sei.

Kanada ist sich einig, dass es dringend notwendig ist, eingefrorene russische Staatsvermögen zu beschlagnahmen, um der Ukraine zu helfen, sagte Finanzministerin Chrystia Freeland am Dienstag.

Freeland sagte, sie habe am Wochenende ein langes Gespräch mit Yellen über dieses Thema geführt und fügte hinzu: "Sie und ich sind uns zu 100% einig."

Das Thema hat an Bedeutung gewonnen, da weitere US-Hilfen für die Ukraine in Höhe von 61 Milliarden Dollar vom republikanisch geführten US-Repräsentantenhaus blockiert wurden.

Experten zufolge könnte es jedoch ein Jahr oder länger dauern, um den Wert der Vermögenswerte freizusetzen. Die meisten, wenn nicht sogar alle Länder, die russische Vermögenswerte halten, müssten nationale Gesetze verabschieden, um die Aktionen zu ermöglichen.

Yellen räumte am Dienstag ein, dass dies mit Risiken verbunden sei, spielte aber die Bedenken einiger Europäer herunter, dass die Beschlagnahme russischer Vermögenswerte die Rolle des US-Dollars, des Euro oder des japanischen Yen als wichtige globale Reservewährungen untergraben würde.