Eine Frau, die in einer Klage behauptete, dass das eingestellte Sodbrennen-Medikament Zantac von GSK ihren Brustkrebs verursacht hat, hat ihren Fall kurz vor der Verhandlung am Montag vor einem Gericht in Illinois fallen gelassen, wie das Unternehmen mitteilte.

GSK sagte in einer Erklärung, dass es sich nicht mit der Frau, Eugenia Kasza, geeinigt hat. Ein Anwalt von Kasza reagierte nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar.

Der Fall von Kasza wäre der zweite Fall im Zusammenhang mit Zantac gewesen, der vor Gericht verhandelt worden wäre, nachdem der erste Fall letzten Monat mit einem Sieg für GSK und Boehringer Ingelheim, das ebenfalls Zantac verkauft, endete. Ein anderer Fall wurde von einem Richter abgewiesen, kurz bevor der Prozess am 23. Mai beginnen sollte.

Es sind noch mehr als 72.000 Klagen wegen Zantac gegen Unternehmen anhängig, die das Medikament verkauft haben, darunter auch Pfizer und Sanofi. Sanofi hat etwa 4.000 Fälle beigelegt, und die Financial Times berichtete letzten Monat, dass Pfizer mehr als 10.000 Fälle beigelegt hat.

Ein Richter im US-Bundesstaat Delaware hat Anfang des Monats entschieden, dass die Verfahren fortgesetzt werden können. Er lehnte einen Antrag von GSK und anderen Arzneimittelherstellern ab, die Kläger daran zu hindern, Expertenaussagen zu machen, dass das Medikament Krebs verursachen kann. Die Arzneimittelhersteller haben angekündigt, dass sie Berufung einlegen werden.

Das 1983 zugelassene Zantac wurde 1988 das meistverkaufte Medikament der Welt und eines der ersten, das einen Jahresumsatz von über 1 Milliarde Dollar erzielte. Es wurde ursprünglich von einem Vorläufer von GSK vermarktet und später nach und nach an andere Unternehmen verkauft.

Im Jahr 2019 haben einige Hersteller und Apotheken den Verkauf von Zantac gestoppt, nachdem in einigen Pillen eine Chemikalie namens NDMA nachgewiesen wurde, die bekanntermaßen Krebs verursacht. Einige Tests zeigten, dass der Wirkstoff von Zantac, Ranitidin, im Laufe der Zeit oder bei Hitzeeinwirkung zu NDMA abgebaut werden kann.

Die U.S. Food and Drug Administration forderte die Hersteller auf, das Medikament bis 2020 vom Markt zu nehmen. Angesichts der zunehmenden Klagen haben die Arzneimittelhersteller behauptet, dass es keine Beweise dafür gibt, dass Zantac die Anwender schädlichen Mengen an NDMA ausgesetzt hat.

Einen bedeutenden Sieg errangen die Unternehmen im Jahr 2022, als ein anderer Richter etwa 50.000 Klagen mit ähnlichen Behauptungen abwies, die vor einem Bundesgericht in Florida zusammengefasst worden waren. Einige Kläger haben gegen diese Entscheidung Berufung eingelegt. (Bericht von Brendan Pierson in New York, Bearbeitung durch Alexia Garamfalvi und Bill Berkrot)