Der australische Bundesstaat Queensland wird die Kohlenstoffabscheidung und -speicherung in einem riesigen Grundwasserleiter, der sich über einen Großteil seines Territoriums erstreckt, verbieten. Dies teilte die Regierung des Bundesstaates am Freitag nach einem Aufschrei von Landwirten mit, die meinten, solche Projekte könnten ihre Wasserversorgung vergiften.

Die Entscheidung schließt einen Weg zur Dekarbonisierung in Queensland, das sich zum Ziel gesetzt hat, seine Treibhausgasemissionen bis 2035 um 75 % gegenüber 2005 zu reduzieren und bis 2050 netto Null zu erreichen.

Der Bundesstaat hatte bereits in diesem Monat einen Plan des Bergbaugiganten Glencore blockiert, verflüssigtes Kohlendioxid, das aus einem Kohlekraftwerk stammt, in einem Teil des Aquifers zu vergraben.

"Heute ist ein großer Tag für Queensland, für die Umwelt, für die Landwirte und für das Great Artesian Basin", sagte Premierminister Steven Miles in einer Erklärung.

"Ich habe den Queenslandern zugehört", sagte er. "Ich denke, dass die einzigartige ökologische, landwirtschaftliche, wirtschaftliche und kulturelle Bedeutung des Great Artesian Basin schützenswert ist."

Das Becken ist ein Netzwerk von Grundwasserleitern, das den größten Teil des östlichen Australiens bedeckt und die Landwirtschaft und Gemeinden versorgt.

Aktivitäten zur Speicherung von Treibhausgasen, einschließlich der Abscheidung und Speicherung von Kohlendioxid und der verbesserten Ölgewinnung unter Verwendung eines Treibhausgasstroms, werden in dem Becken dauerhaft verboten sein, so die Landesregierung.

Diese Aktivitäten könnten in anderen Teilen des Bundesstaates möglich sein. Die Regierung werde ein Expertengremium einberufen, um die Sicherheit dieser Aktivitäten zu bewerten, so die Regierung.

Als das Umweltministerium des Bundesstaates das Glencore-Projekt blockierte, sagte es, das vergrabene Kohlendioxid könnte wandern und dabei Schadstoffe wie Blei und Arsen verbreiten und irreversible oder langfristige Schäden am Grundwasser verursachen.

Glencore machte für die Entscheidung, die auf eine Kampagne von Landwirten folgte, Fehlinformationen und politischen Opportunismus verantwortlich. Glencore behauptete, sein Vorschlag sei sicher, ziele auf ein Gebiet tief unter der Erde mit ungenutztem, minderwertigem Grundwasser ab und es sei äußerst unwahrscheinlich, dass sich das Kohlendioxid weit ausbreitet.

Die Verordnungen von Queensland betreffen nicht andere Regionen, in denen das Becken liegt. Das Ölunternehmen Santos baut in einem Teil des Beckens im Bundesstaat South Australia ein Projekt zur Abscheidung und Speicherung von Kohlendioxid.