Die Inbetriebnahme von Golden Pass LNG, dem 11-Milliarden-Dollar-Joint-Venture von QatarEnergy und Exxon Mobil für Flüssigerdgas in Texas, verzögert sich aufgrund von Bauturbulenzen um mindestens sechs Monate, sagten Analysten am Donnerstag.

Das Projekt am Sabine Pass, dem Standort eines ehemaligen Gasimportterminals, das für die Verarbeitung von Erdgas für LNG-Exporte umgerüstet wurde, ist eines von zwei großen US-Terminals, von deren Inbetriebnahme man erwartet hatte, dass sie das Angebot des weltweit größten Exporteurs von Flüssiggas in den nächsten 12 Monaten erheblich erweitern würden.

Die Inbetriebnahme von Golden Pass LNG wurde jedoch letzten Monat in Frage gestellt, als der Hauptauftragnehmer Zachry Holdings Konkurs anmeldete und das Projekt aufgab. Die Anlage sei zu 75 % fertiggestellt und man werde einen aktualisierten Zeitplan für die Fertigstellung bekannt geben, sagte Exxon damals.

Am Mittwoch hieß es in einem behördlichen Antrag zu einer Pipeline, die Erdgas an die Anlage liefern wird, dass die letzte Prognose für die Inbetriebnahme aufgrund des Konkurses von Zachry revidiert werden könnte, ohne dass ein neues Datum genannt wurde.

Aus dem Antrag geht hervor, dass "Zug eins bis Ende Juni 2025 in Betrieb gehen wird und die Züge zwei und drei im Dezember 2025 und März 2026 folgen werden", schrieb der Analyst Zach Van Everen von der Energie-Investmentbank Tudor, Pickering, Holt and Co in einer am Donnerstag veröffentlichten Notiz.

Die erste der drei Verarbeitungseinheiten sollte ursprünglich noch in diesem Jahr mit der Verarbeitung beginnen, wurde aber Anfang des Jahres auf die erste Hälfte des Jahres 2025 verschoben. Die volle Produktion von mehr als 15 Millionen Tonnen pro Jahr (MTPA) war ursprünglich ebenfalls für 2025 vorgesehen, wie Golden Pass LNG zuvor mitteilte.

Golden Pass LNG hatte bereits im Mai vor möglichen Beeinträchtigungen beim Bau der ersten drei Züge des Projekts gewarnt.

Ein Unternehmenssprecher sagte am Mittwoch, er habe keine Informationen über einen revidierten Zeitplan für die Fertigstellung oder darüber, ob die Joint-Venture-Eigentümer einen neuen Auftragnehmer für Technik, Beschaffung und Bau gefunden haben.

Exxon, das einen Anteil von 30% an dem Projekt hält, war für eine Stellungnahme nicht sofort erreichbar.

In einer am 21. März beim US-Konkursgericht in Houston, San Antonio, Texas eingereichten Klage erklärte Zachry außerdem, dass Golden Pass das ursprüngliche Budget für das Projekt um mindestens 2,4 Milliarden Dollar überschritten habe.

Am Montag meldete Zachry den Behörden des Bundesstaates Texas separat, dass es 4.072 Arbeiter entlassen hat, die mit dem Sabine Pass Projekt in Verbindung stehen, wie aus einer Worker Adjustment and Retraining Notification hervorgeht. (Bericht von Curtis Williams in Houston, Bearbeitung von Marguerita Choy)