Der Vorstandsvorsitzende von Exxon Mobil, Darren Woods, wies am Samstag die jüngste Behauptung der Internationalen Energieagentur (IEA) zurück, dass der Einsatz von Kohlenstoffabscheidung in großem Maßstab zur Bekämpfung des Klimawandels eine unplausible "Illusion" sei. Er sagte, dass dasselbe auch über Elektrofahrzeuge und Solarenergie gesagt werden könne.

"Es gibt heute keine Lösung, die das Problem lösen könnte", sagte Woods gegenüber Reuters am Rande des COP28-Klimagipfels in Dubai.

"Das kann man heute über die Kohlenstoffabscheidung sagen, das kann man über Elektrofahrzeuge sagen, über Windkraft, über Solarenergie. Ich denke, diese Kritik ist legitim für alles, was wir versuchen zu tun, um damit zu beginnen", sagte er.

Zwar gibt es aufgrund der hohen Kosten nur wenige kommerziell tragfähige Projekte zur Kohlenstoffabscheidung, aber Elektrofahrzeuge machen heute etwa 13 % des weltweiten Marktes für Neufahrzeuge aus, und der Einsatz von Solar- und Windkraftanlagen hat sich schnell entwickelt.

Der Auftritt von Woods war das erste Mal, dass ein CEO des fossilen Brennstoffriesen Exxon an einem der jährlichen UN-Klimagipfel teilnahm und spiegelte die zunehmenden Bemühungen der Öl- und Gasunternehmen weltweit wider, sich als Teil der Lösung für die globale Erwärmung und nicht als deren Ursache darzustellen.

Die künftige Rolle der Kohlenstoffabscheidungstechnologie und fossiler Brennstoffe ist ein zentrales Thema der Konferenz.

Die IEA, die westliche Energieaufsichtsbehörde, hat am 27. November, kurz vor der COP28, einen Bericht veröffentlicht, in dem es heißt, dass die Industrie für fossile Brennstoffe vor einem "Moment der Wahrheit" stehe, in dem die Produzenten zwischen der Verschärfung der Klimakrise oder dem Umstieg auf saubere Energie wählen müssten.

Der Bericht kritisiert Öl- und Gasunternehmen, die argumentieren, dass die Bohrungen auf unbestimmte Zeit fortgesetzt werden können, solange die bei der Verbrennung entstehenden Emissionen gesäubert werden, und sagt, dass die Industrie an der "Illusion festhält, dass unwahrscheinliche Mengen an Kohlenstoffabscheidung die Lösung sind".

Exxon hat Investitionen in Höhe von 17 Milliarden Dollar in sein kohlenstoffarmes Geschäft angekündigt, zu dem auch die Kohlenstoffabscheidung gehört, und hat argumentiert, dass die Treibhausgasemissionen das Problem sind, das den Klimawandel verursacht, und nicht die fossilen Brennstoffe selbst.

Er sagte, er glaube, dass Öl und Gas bis 2050 eine "wichtige Rolle" in der Welt spielen würden, lehnte es aber ab, eine Schätzung für die Höhe der Nachfrage abzugeben.

Im Rahmen seiner Strategie zur Senkung des Kohlendioxidausstoßes kündigte Exxon im Juli die Übernahme von Denbury für 4,9 Milliarden Dollar an. Denbury verfügt über ein 2.100 Kilometer langes Kohlendioxid-Pipelinenetz, das mit den Offshore-Blöcken im Golf von Mexiko verbunden werden soll, in denen Exxon Kohlendioxid vergraben will.

Exxon hat bisher den größten Ammoniakhersteller in den Vereinigten Staaten, ein Industriegasunternehmen und ein großes Stahlunternehmen davon überzeugt, langfristige Verträge über Kohlendioxidreduzierungsdienste abzuschließen, die etwa 5 Millionen Tonnen Kohlendioxid pro Jahr abdecken würden.

Derzeit produzieren Energie und Industrie weltweit etwa 37 Milliarden Tonnen CO2 pro Jahr.

Woods lehnte es ab, Einzelheiten zu den Verträgen zu nennen, sagte aber, dass die im letztjährigen Inflation Reduction Act vorgesehenen US-Subventionen von bis zu 85 Dollar pro Tonne für die Abscheidung und Sequestrierung von Kohlendioxid die Investitionen rentabel machen würden.

"Wir helfen unseren Kunden im Wesentlichen bei der Dekarbonisierung und nutzen diese Steuergutschrift", sagte Woods.

Er fügte hinzu, dass es "wahrscheinlich noch ein paar Jahre dauern wird, bis wir mit den Geschäften Geld verdienen".

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