Der Nachweis, dass Medikamente zur Gewichtsreduzierung wie Wegovy von Novo Nordisk und Zepbound von Eli Lilly das Risiko von Herzkrankheiten senken, Schlafapnoe behandeln und andere Gesundheitsprobleme angehen können, könnte dazu beitragen, mehr Männer davon zu überzeugen, sie einzunehmen, so fünf Ärzte, die diese Medikamente regelmäßig verschreiben, gegenüber Reuters.

Männer bevorzugen es, überflüssige Pfunde mit einer veränderten Ernährung und Sport abzubauen, bevor sie zu Medikamenten greifen, wenn sie überhaupt etwas gegen ihr Gewicht unternehmen, sagten Ärzte und drei Analysten der Gesundheitsbranche in Interviews.

Frauen zögern weit weniger, einen Arzt um Hilfe bei der Gewichtsabnahme und -kontrolle zu bitten, sagten sie.

Das "typische Gewichtsmanagementprogramm in unserer Klinik ist überwiegend weiblich. Fast zwei von drei Patienten sind Frauen, und das ist im ganzen Land so üblich", sagte Dr. Robert Kushner, Forscher für Adipositasmedizin an der Northwestern's Feinberg School of Medicine.

Laut den US-Daten von IQVIA entfielen zwischen Januar und März mindestens 78 % der Gesamtverschreibungen für Wegovy und 76 % oder mehr der Gesamtverschreibungen für Zepbound auf weibliche Patienten.

Nach Angaben der US-Regierung sind die Fettleibigkeitsraten bei Männern und Frauen mit 43 % bzw. 42 % ähnlich hoch.

"Diese chronische Krankheit macht keinen Unterschied zwischen den Geschlechtern", sagte ein Lilly-Sprecher in einer Stellungnahme gegenüber Reuters. Novo lehnte es ab, sich zum Thema Geschlecht zu äußern.

Die US-Behörden haben Wegovy im März zur Senkung des Herzrisikos zugelassen. Zepbound von Lilly hat in Studien die Symptome der Schlafapnoe verbessert, und Analysten erwarten, dass es Anfang nächsten Jahres für diese Indikation zugelassen wird.

Die Medikamente aus der Klasse der GLP-1-Agonisten, die auch zur Behandlung von Typ-2-Diabetes eingesetzt werden, werden auch zur Senkung des Risikos oder des Fortschreitens von Nierenerkrankungen und zur Behandlung von Alkoholmissbrauch in Betracht gezogen. Solche neuen Anwendungen könnten das Gleichgewicht zwischen den Geschlechtern verschieben, so die Ärzte.

Kushner sagte, dass in seiner Praxis männliche Patienten mehr Interesse an diesen Medikamenten zeigen, die beide als wöchentliche Injektionen eingenommen werden, und zwar angesichts der Daten, die ihre breiteren gesundheitlichen Vorteile zeigen.

Einige Patienten sind der Meinung, dass es mehr Wert hat, wenn man mehrere Vorteile hat", sagte die Ärztin für Schlaf- und Adipositasmedizin Dr. Audrey Wells. "Es ist legitimer als eine Gesundheitsbehandlung, nicht nur eine kosmetische Behandlung."

Andere Ärzte vermuten, dass einige Männer aufgrund von Empfehlungen von Frauen, die diese Medikamente einnehmen, offener für Medikamente zur Gewichtsreduktion sind.

"Die Frau ist vielleicht diejenige, die die Idee oder den Gedanken an die Einnahme von GLP-1 (zur Gewichtsabnahme) in die Welt setzt, aber der Mann folgt ihr dicht auf den Fersen", sagte Dr. Fatima Cody Stanford, eine Spezialistin für Adipositas am Massachusetts General Hospital.

Emily Field, Analystin bei Barclays für die pharmazeutische Industrie, geht jedoch davon aus, dass der Markt für solche Medikamente, der in den kommenden zehn Jahren schätzungsweise 150 Milliarden Dollar erreichen wird, immer noch in erster Linie Frauen betrifft, da sie diejenigen sind, die wegen ihres Gewichts "eine Behandlung suchen".

STEREOTYPEN RUND UM DIE MÄNNLICHKEIT

Ärzte und Analysten führen den Unterschied zwischen den Geschlechtern zum Teil auf soziale und kulturelle Erwartungen zurück, die es Männern erlauben, mehr zu wiegen.

An den klinischen Studien, in denen Wegovy und Zepbound zur Gewichtsabnahme getestet wurden, nahmen hauptsächlich Frauen teil. Die Schlafapnoe-Studie von Lilly und die Studie zu Herzkrankheiten von Novo haben beide mehr als 70% männliche Patienten rekrutiert, so die Arzneimittelhersteller.

Zwei Analysten sagten, dass dies eher auf die Prävalenz der Krankheit als auf eine geschlechtsspezifische Voreingenommenheit zurückzuführen sein könnte. Daten der U.S. Centers for Disease Control and Prevention zeigen, dass Männer mit größerer Wahrscheinlichkeit eine Herzerkrankung angeben und auch überproportional häufig von obstruktiver Schlafapnoe betroffen sind.

Frauen haben das gleiche Risiko für diese Erkrankungen, sobald sie die Perimenopause erreichen, also etwa im Alter von 45 Jahren.

"Im Allgemeinen gehen Männer, insbesondere vor dem mittleren Alter, nicht so oft zum Arzt... Ich denke, das stimmt mit einigen Verallgemeinerungen über Stereotypen in Bezug auf Männlichkeit überein", sagte Wells.

Vertreter des American College of Cardiology (ACC) und des American College of Endocrinology (ACE) wiesen auf die geschlechtsspezifischen Unterschiede hin, wenn GLP-1-Medikamente zur Gewichtsabnahme eingesetzt werden.

Sowohl Dr. Scott Isaacs vom ACE als auch Dr. Pamela Douglas vom ACC wiesen jedoch auf eine ausgewogenere Verwendung zwischen den Geschlechtern hin, wenn die Medikamente zur Behandlung von Diabetes verschrieben werden, für die sie ursprünglich zugelassen wurden.

Dr. Jonathan Fialkow von Baptist Health in Miami sagte, dass Männer mehr Muskelmasse haben als Frauen und daher in der Regel früher einen Erfolg bei körperlichen Anstrengungen sehen. Dies führt auch zu einem Gefühl größerer Kontrolle über Gewichtsveränderungen, sagte er.

"Vor allem viele Männer sind nervös, wenn es darum geht, medikamentöse Lösungen auszuprobieren", sagte Alex, ein 28-Jähriger aus North Carolina, der Wegovy seit vier Monaten einnimmt, es aber vorzog, seinen vollen Namen nicht zu nennen.

"Ich antworte ihnen, dass dies kein Pillenschnupfen ist", sagte er. "Wenn Sie durch die Einnahme einer Spritze pro Woche ... 10 Jahre mehr Zeit mit Ihren Kindern verbringen können, dann würden die meisten Männer das wohl tun."