Zwei der weltweit führenden Konsumgüterhersteller, Danone und Nestle, erklärten am Donnerstag, dass sie die Preiserhöhungen im Jahr 2024 verlangsamen werden, nachdem sie in den vergangenen zwei Jahren die Preise so stark erhöht hatten, dass die Kunden nach billigeren Alternativen für grundlegende Waren wie Joghurt und Kaffee suchten.

Danone, zu dem Marken wie Evian und Badoit Wasser und Activia Joghurt gehören, warnte jedoch, dass die Preise weiter steigen würden, da die Arbeitskosten und die Transportkosten ausgeglichen werden müssten.

Die Kommentare folgen dem britischen Rivalen Unilever, dem Hersteller von Ben & Jerry's Eiscreme und Dove Seife, der ebenfalls in diesem Monat erklärte, dass die Preiserhöhungen allmählich nachlassen würden.

Die Industrie für verpackte Waren hat die Kunden seit mehr als zwei Jahren mit höheren Preisen konfrontiert und begründet dies mit dem Anstieg der Inputkosten, der mit der COVID-19-Pandemie begann und durch den Einmarsch Russlands in der Ukraine noch verschärft wurde.

Vom Sonnenblumenöl bis zur Fracht ist alles teurer geworden, was die globalen Versorgungsketten belastet und eine langwierige Krise bei den Lebenshaltungskosten verursacht hat.

"Wir haben seit 1973, 1974 keinen derartigen Inflationsschub mehr erlebt", sagte Nestle-CEO Mark Schneider am Donnerstag bei einem Telefonat mit Journalisten. Das Schweizer Unternehmen, das Maggi-Brühwürfel, KitKat-Schokoladenwaffeln und Nescafe-Kaffee herstellt, ist das größte Unternehmen für verpackte Lebensmittel der Welt.

Investoren und Analysten haben Bedenken geäußert, dass die Unternehmen die Preiserhöhungen zu weit treiben und empfohlen, sich mehr auf Marketing und Innovation zu konzentrieren, da die Sorge um die Lebenshaltungskosten dazu beiträgt, dass die billigeren Eigenmarken des Einzelhandels Marktanteile stehlen.

Höhere Preise haben die Wettbewerbsfähigkeit der großen Marken beeinträchtigt, und Unilever-CEO Hein Schumacher sagte Anfang des Monats, dass die "Wettbewerbsfähigkeit des Unternehmens weiterhin enttäuschend" sei.

In diesem Quartal haben die Unternehmen jedoch erklärt, dass die Preise 2024 viel langsamer steigen werden, da sie die höheren Kosten wieder hereinholen.

"Die Preise werden in diesem Jahr viel niedriger sein als im letzten Jahr", sagte Schneider von Nestle. "Das Wachstum wird in diesem Jahr viel stärker auf das Volumen und die Zusammensetzung der Produkte ausgerichtet sein", fügte er hinzu und sagte, dass dies wahrscheinlich "ziemlich universell" sein werde.

Infolgedessen erwartet das Unternehmen für 2024 ein langsameres organisches Umsatzwachstum von etwa 4 % und einen "moderaten Anstieg" der bereinigten operativen Gewinnmarge (UTOP). Die UTOP-Marge lag 2023 bei 17,3%, was einem Anstieg von 40 Basispunkten bei konstanten Wechselkursen entspricht.

Der CEO von Danone, Antoine de Saint-Affrique, äußerte sich zurückhaltender und sagte während einer Telefonkonferenz, dass "wir uns in einer Welt befinden, in der sich die Inflation verlangsamt", dass es aber weiterhin "Volatilität" geben werde.

"Wir erwarten eine Preiskomponente in unserem Wachstum, die je nach Region unterschiedlich sein wird", sagte Saint-Affrique.

Schumacher von Unilever sagte Anfang des Monats: "Wir werden auch im Jahr 2024 eine Inflation erleben. Ich würde sagen, sie wird auf ein normales Niveau zurückkehren - wenn ich normal sage, meine ich irgendwo zwischen 2,5-3%."

($1 = 0,8777 Schweizer Franken) (Berichterstattung von Richa Naidu in London und Dominique Vidalon in Paris; Redaktion: Catherine Evans)