Globale Lebensmittelunternehmen, von Milchproduzenten bis hin zu Schweinefleischexporteuren, sind in höchster Alarmbereitschaft wegen möglicher Vergeltungszölle aus China, nachdem die Europäische Union am Mittwoch beschlossen hat, Antisubventionszölle auf in China hergestellte Elektrofahrzeuge zu erheben.

Chinesische Staatsmedien haben berichtet, dass einheimische Unternehmen sich darauf vorbereiten, Untersuchungen zu einigen EU-Milch- und Schweinefleischimporten wegen Antisubventions- oder Antidumpingbedenken zu beantragen, was zu langwierigen Handelsaussetzungen führen könnte.

"Wenn es zusätzliche Handelsbarrieren gibt, könnte dies zu einer Umstrukturierung der globalen Märkte führen", sagte Kimberly Crewther, Geschäftsführerin des neuseeländischen Verbandes der Molkereiunternehmen.

Neuseeland ist der weltweit größte Exporteur von Molkereiprodukten und ein Produktionsstandort für ausländische Unternehmen, darunter der französische Molkereiproduzent Danone.

"Wir bevorzugen immer Situationen, in denen der Handel stabil und sicher ist ... Die Märkte mögen keine Unsicherheit", fügte Crewther hinzu.

Die EU war Chinas zweitgrößte Quelle für Molkereiprodukte mit mindestens 36% des Gesamtwerts der Importe im Jahr 2023, nur hinter Neuseeland, so die chinesischen Zolldaten. Australien war der Exporteur Nr. 3.

Während es unklar bleibt, welche Produkte China für Vergeltungsmaßnahmen ins Visier nehmen könnte, waren Molkepulver, Sahne und Frischmilch die wichtigsten Exportartikel bei den Milchexporten der EU nach China im vergangenen Jahr im Wert von 1,7 Mrd. Euro (1,8 Mrd. USD), wie aus Daten der Generaldirektion Landwirtschaft und ländliche Entwicklung der Europäischen Kommission hervorgeht, die Eurostat zitiert.

Länder wie die Niederlande, Frankreich, Deutschland, Irland und Dänemark haben das größte Engagement der Milchwirtschaft auf dem chinesischen Markt.

Die Niederlande, Dänemark und Frankreich sind auch wichtige Lieferanten von Schweinefleisch, obwohl Spanien im vergangenen Jahr mit fast 23% der gesamten Schweinefleischimporte Chinas wichtigster Lieferant war, gefolgt von Brasilien und den Vereinigten Staaten.

Cristina Alvarado, Data and Insights Commercial Manager bei der neuseeländischen Börse, sagte, dass chinesische Zölle oder Handelshemmnisse gegen EU-Milchprodukte Neuseeland helfen könnten, seinen Marktanteil noch weiter auszubauen.

Die großen neuseeländischen Produzenten Fonterra und A2 machen bereits regen Handel mit China, und sowohl Australien als auch Neuseeland haben Freihandelsabkommen mit China, die ihre Importe zollfrei machen.

Den chinesischen Zolldaten zufolge importierte China im vergangenen Jahr Milchprodukte im Wert von 848 Millionen Dollar aus Australien. Die Einfuhren von Milchprodukten aus Neuseeland erreichten 2023 einen Wert von 5,52 Mrd. $, was fast die Hälfte des Gesamtwerts der chinesischen Milchimporte ausmacht.

OFFENER HANDEL

Während sich die Handelsspannungen zwischen der EU und China verschärfen, haben einige europäische Beamte davor gewarnt, Importzölle auf Lebensmittel zu erheben.

EU-Agrarkommissar Janusz Wojciechowski sagte gegenüber Reuters während seines China-Besuchs Ende April, er wolle "so weit wie möglich vermeiden, dass die Landwirtschaft die Kosten für die Probleme in anderen Sektoren zahlt."

"Die Europäische Union vertritt den Standpunkt, dass der offene Handel mit Lebensmitteln ein sehr wichtiges Instrument zur Gewährleistung der Ernährungssicherheit auf globaler Ebene ist", fügte er hinzu.

China hat in der Vergangenheit eine andere Position eingenommen, da Lebensmittel häufig das Ziel von Vergeltungszöllen waren, die im Rahmen früherer Handelskonflikte erhoben wurden.

Im Januar war Branntwein das Ziel einer von Peking eingeleiteten Untersuchung, die als Vergeltungsmaßnahme für Frankreichs Unterstützung der EU-Untersuchung über in China hergestellte Elektrofahrzeuge angesehen wurde.

China hat im April ein Gesetz verabschiedet, um seine Fähigkeit zu stärken, zurückzuschlagen, falls die Vereinigten Staaten oder die EU Zölle auf Exporte aus der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt erheben.

Australischer Wein und australische Gerste waren das Ziel einer Anti-Dumping-Untersuchung, die Peking eingeleitet hatte, nachdem Australien eine unabhängige Untersuchung über die Herkunft des COVID-19-Virus im Jahr 2020 gefordert hatte. China hat diese prohibitiven Zölle erst kürzlich aufgehoben.

Peking hat auch australisches Rindfleisch und Hummer im Rahmen separater Untersuchungen ins Visier genommen. ($1 = 1,6292 neuseeländische Dollar)