(Alliance News) - Die Aktien der CVS Group PLC fielen am Donnerstag, als die britische Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde ihre Untersuchung des Tierarztsektors für Haustiere einleitete.

Die Aktie fiel am Donnerstag gegen Mittag in London um 30% auf 1.466,12 Pence. Die Aktien des Einzelhändlers Pets at Home Group PLC, der auch Tierarztpraxen betreibt, fielen um 7,6% auf 350,00 Pence.

Die CMA erklärte am Donnerstag, sie werde die Erfahrungen der Verbraucher und die Geschäftspraktiken der britischen Anbieter von tierärztlichen Dienstleistungen für Haustiere untersuchen. Sie wies darauf hin, dass der Markt mehr als 2 Milliarden GBP wert ist und dass der Besitz von Haustieren nach dem Beginn der Covid-19-Pandemie "erheblich zugenommen" hat.

Die Aufsichtsbehörde erklärte, sie sei "besorgt darüber, dass es für Haustierbesitzer nicht einfach sein könnte, an die Informationen zu gelangen, die sie über Preise und Behandlungsmöglichkeiten benötigen, um eine gute Entscheidung darüber zu treffen, welchen Tierarzt sie aufsuchen und welche Dienstleistungen sie in Anspruch nehmen wollen".

Sie fügte hinzu, dass unabhängige Praxen im Jahr 2021 nur etwa 45% der Branche ausmachten und dass viele Praxen eine von Hunderten sein könnten, die zu einem größeren Unternehmen gehören, ohne dass die Verbraucher davon wissen. Dies könnte ihre Wahlmöglichkeiten beeinträchtigen und die Anreize für den Wettbewerb zwischen den lokalen Praxen verringern, so der Bericht.

"Die steigenden Lebenshaltungskosten belasten die Haushalte, und es ist wichtig, dass Tierhalter von ihren Tierärzten ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis erhalten - aber die Zahlen deuten darauf hin, dass die Kosten für tierärztliche Leistungen schneller gestiegen sind als die Inflationsrate", so die CMA weiter.

CVS kommentierte, dass es "immer versucht hat, sicherzustellen, dass seine Preise angemessen sind und einen fairen Wert für unsere Kunden widerspiegeln." Aber: "Wie die CMA anerkannt hat, besteht in Großbritannien weiterhin ein erheblicher Mangel an Tierärzten und die Personalkosten machen den größten Teil unserer Kostenbasis aus. Unsere Preisgestaltung spiegelt dies und andere inflationäre Einflüsse der letzten Jahre wider."

Zuvor, im September 2021, hatte die CMA eine Untersuchung der 20,4 Millionen Pfund teuren Übernahme von Quality Pet Care, das als The Vet firmiert, durch CVS eingeleitet und im Februar geurteilt, dass die Übernahme den Wettbewerb in Bristol, Nottingham, Portsmouth, Southhampton und Warrington einschränken würde.

Im Juni 2022 beendete sie die Untersuchung, nachdem CVS zugestimmt hatte, das gesamte The Vet-Geschäft zu veräußern und es später für rund 9 Millionen GBP verkaufte, was eine Wertminderung von rund 12 Millionen GBP bedeutete.

"Wir arbeiten stets eng mit unseren Aufsichtsbehörden zusammen und wir und unsere Kollegen werden die Untersuchung der CMA unterstützen", sagte CVS und fügte hinzu: "Wir haben eine klare Strategie, um unser Netzwerk weiter auszubauen und die klinische Versorgung durch Investitionen in Einrichtungen, Ausrüstung, Technologie und unsere Mitarbeiter zu verbessern."

CVS wird seine Jahresergebnisse am 21. September bekannt geben.

Von Emma Curzon, Reporterin der Alliance News

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