Es wird erwartet, dass sich der ehemalige tropische Wirbelsturm Lincoln in der Nacht zum Donnerstag im Nordwesten Australiens wieder zu einem Wirbelsturm verstärkt, teilte das Wetteramt des Landes mit.

Der Hafen von Dampier, in dem hauptsächlich Eisenerz von Rio Tinto verschifft wird, und der Hafen von Ashburton, der von Chevron für Flüssigerdgasexporte (LNG) von seinem Wheatstone Marine Terminal genutzt wird, haben mit der Räumung der Schiffe begonnen.

Es wird erwartet, dass alle Hafenliegeplätze bis Donnerstagabend geräumt sein werden, so der Betreiber Pilbara Ports in seinem letzten Update. Auch die Schiffe, die auf Varanus Island, einem Sammel- und Verarbeitungszentrum für Öl und Gas, angelegt haben, werden geräumt.

Die weltweit führenden Eisenerzproduzenten Rio Tinto und Chevron reagierten nicht sofort auf eine Anfrage, ob sie sich zu den Auswirkungen auf den Betrieb äußern wollten.

Für Port Hedland, das größte Eisenerz-Exportzentrum der Welt, das mehr als 250 km (155 Meilen) nördlich des Hafens von Dampier liegt, wurden keine Warnungen ausgegeben.

Lincoln war letzte Woche an der Nordküste Australiens in der Nähe des Golfs von Carpentaria gelandet, wurde aber später zu einem tropischen Tief herabgestuft. Das Wettersystem bewegt sich seither in südwestlicher Richtung auf den Bundesstaat Westaustralien zu.

Am Donnerstag wurden Sturmwarnungen für mehr als 500 km ausgegeben. Das australische Bureau of Meteorology warnte, dass ab Freitag schwere Regenfälle und Windböen von bis zu 100 km/h auf die Küstenregionen treffen könnten.

Während sich Teile des australischen Nordwestens auf einen Wirbelsturm vorbereiten, wurden im Südosten Buschfeuerwarnungen herausgegeben. Für den größten Teil des Bundesstaates Victoria wurde ein absolutes Feuerverbot verhängt. Die Temperaturen werden in einigen Teilen bis zu 40 Grad Celsius erreichen.

Der australische Sommer von Dezember bis Februar steht unter dem Einfluss des El-Nino-Phänomens, das Wetterextreme wie Waldbrände, Wirbelstürme und lang anhaltende Dürren verursachen kann.